Henry Morton Stanley

Henry Morton Stanley

Henry Morton Stanley est né à Denbigh, au Pays de Galles, en 1841. Il est devenu garçon de cabine et est arrivé à la Nouvelle-Orléans en 1859. Il est resté aux États-Unis et a servi dans l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession.

Après la guerre, il devient journaliste indépendant. En 1866, George Ward Nichols a interviewé Wild Bill Hickok au sujet de ses exploits en tant que tireur. L'article est paru dans l'édition de février 1867 de Le nouveau magazine mensuel de Harper. Des journaux comme le Leavenworth Quotidien Conservateur, Kansas Daily Commonwealth, Patriote de Springfield et le Champion du jour d'Atchison a rapidement fait remarquer que l'article était plein d'inexactitudes et que Hickok mentait lorsqu'il affirmait avoir tué « des centaines d'hommes ».

Hickok a répondu à ces articles en accordant une interview à Henry Stanley. L'article est paru dans le Démocrate de Saint-Louis Missouri en avril 1867. Il comprenait le dialogue suivant : « Je dis, M. Hickok, combien d'hommes blancs avez-vous tués à votre connaissance ? Après une petite délibération, il a répondu: "Je suppose que j'ai tué considérablement plus d'une centaine." « Qu'est-ce qui vous a poussé à tuer tous ces hommes ? Les avez-vous tués sans motif ni provocation ? "Non, par le ciel, je n'ai jamais tué un seul homme sans raison valable."

Stanley a maintenant rejoint le Héraut de New York et en 1868 accompagné une expédition en Abyssine. Il a également visité l'Egypte, la Palestine, la Turquie, la Perse et l'Inde. Le 10 novembre 1871, Stanley rencontre David Livingstone au Tanganyika. De retour aux États-Unis, il publie Comment j'ai trouvé Livingstone (1872).

Stanley a de nouveau visité l'Afrique et après avoir exploré le lac Tanganyika, il a tracé le fleuve Congo jusqu'à la mer. Ce voyage a abouti au livre, À travers le continent noir. Après son retour en Grande-Bretagne, il est devenu membre de la Chambre des communes pour Lambeth.

Sir Henry Morton Stanley est décédé en 1904.

James Butler Hickok, communément appelé "Wild Bill", est l'un des meilleurs exemples de cette classe particulière connue sous le nom de pionnier, de garde forestier, de chasseur et d'éclaireur indien. Il a maintenant trente-huit ans et depuis l'âge de treize ans, la prairie est sa maison. Il mesure six pieds un pouce dans ses mocassins, et est un aussi beau spécimen d'homme qu'on puisse en trouver. Nous étions prêts, en apprenant la présence de "Wild Bill" dans le camp, à voir une personne qui pourrait s'avérer être une brute grossière et illettrée. Nous avons cependant été agréablement déçus. Il était vêtu d'une chemise fantaisie et de leggings en cuir. Il se tenait droit et avait des épaules larges et compactes, une large poitrine, une petite taille et des membres musclés bien formés. Un beau visage fin, sans tache, une moustache claire, un nez fin et pointu, des yeux gris bleuté, un regard calme, un front magnifique, des cheveux séparés du milieu du front et tombant derrière les oreilles en ondulation , boucles soyeuses, constituaient la figure la plus pittoresque. Il est plus enclin à être sociable qu'autrement ; est enthousiaste dans son amour pour son pays et l'Illinois, son État natal ; et est doté d'une puissance et d'une agilité extraordinaires, dont il serait difficile de trouver l'équivalent à ces égards. Ayant quitté sa patrie et son État natal quand il était jeune, c'est un enfant pur de la prairie et habitué à la fatigue. Il n'a rien de la démarche fanfaronne ni du jargon barbare attribué au pionnier par les penny-liners de Beadle. Au contraire, sa langue est aussi bonne que beaucoup d'autres qui se targuent de « boitiller à l'université ». Il semble naturellement apte à accomplir des actions audacieuses. Il considère avec le plus grand mépris un homme qui pourrait s'abaisser assez bas pour accomplir « une action méchante ». Il est généreux, jusqu'à l'extravagance. Il appartenait autrefois au 8th Missouri Cavalry.

Le dialogue suivant eut lieu entre nous ; « Je dis, M. Hickok, combien d'hommes blancs avez-vous tués à votre connaissance ? » Après une petite délibération, il a répondu: "Je suppose que j'ai tué considérablement plus d'une centaine." « Qu'est-ce qui vous a poussé à tuer tous ces hommes ? Les avez-vous tués sans motif ni provocation ? "Non, par le ciel, je n'ai jamais tué un seul homme sans raison valable." « Quel âge aviez-vous lorsque vous avez tué le premier homme blanc, et pour quelle raison ? » "J'avais vingt-huit ans quand j'ai tué le premier homme blanc, et si jamais un homme méritait de se prélasser, il le faisait. C'était un joueur et un faussaire, et j'étais alors dans un hôtel à Leavenworth City, et je voyais des personnages en vrac autour , j'ai commandé une chambre, et comme j'avais de l'argent sur moi, j'ai pensé que je m'y retirerais. J'étais allongé depuis une trentaine de minutes sur le lit quand j'ai entendu des hommes à ma porte. J'ai sorti mon revolver et mon couteau bowie, et les tint prêts, mais à moitié cachés, et fit semblant de dormir. La porte s'ouvrit, et cinq hommes entrèrent dans la pièce. Ils chuchotèrent ensemble, et l'un dit : Je parie qu'il a de l'argent. » « Messieurs, dit-il, c'était une époque, une époque terrible. Je restai parfaitement immobile jusqu'au moment où le couteau toucha ma poitrine ; Je me suis écarté et j'ai enfoui le mien dans son cœur, puis j'ai utilisé mon revolver sur les autres à droite et à gauche. L'un a été tué et un autre a été blessé; et puis, messieurs, je me précipitai à travers la pièce et me précipitai vers le fort, où je me procurai beaucoup de soldats, et retournant à l'hôtel, j'en capturai toute la bande, quinze en tout. Nous avons fouillé la cave et avons trouvé onze corps enterrés dedans - les restes de ceux qui avaient été assassinés par ces bandits. » Se tournant vers nous, il a demandé : « N'auriez-vous pas fait la même chose ? C'était le premier homme que j'ai tué, et je n'ai jamais été désolé pour cela. »

"Wild Bill", qui est un ennemi invétéré des Indiens, a été pourchassé par six Indiens dernièrement, et a eu pas mal d'aventures avec eux. C'est sa coutume d'être toujours armé d'une paire de revolvers à manche d'ivoire, armes avec lesquelles il est remarquablement adroit ; mais lorsqu'il est engagé dans une longue et solitaire chevauchée à travers les plaines, il va armé jusqu'aux dents. Il était sur l'une de ces missions solitaires, en raison de sa profession d'éclaireur, lorsqu'il a été vu par un groupe d'hommes rouges, qui l'ont immédiatement poursuivi. Ils découvrirent bientôt qu'ils poursuivaient l'un des hommes les plus célèbres de la prairie et commencèrent à revenir sur leurs pas, mais deux d'entre eux furent abattus, après quoi Wild Bill fut laissé à cheval sur son chemin. La petite aventure est vérifiée par un éclaireur nommé Thomas Kincaid.

C'est dégoûtant de voir les journaux de l'Est s'entasser de tout ce qu'ils peuvent trouver sur "Wild Bill". Si seulement ils connaissaient le véritable caractère des hommes qu'ils veulent tant adorer, nous doutons que leurs noms réapparaissent un jour. "Wild Bill", ou Bill Hickok, n'est rien de plus qu'un lâche ivre, imprudent et meurtrier, qui est traité avec mépris par les vrais frontaliers, et qui aurait dû être pendu il y a des années pour le meurtre d'hommes innocents. La balle dans le dos du « vieux routier » pour une petite provocation, alors qu'il traversait les plaines en 1859, est un fait que le correspondant de Harpers a omis de mentionner, et être expulsé d'un saloon de Leavenworth par un garçon barman en est un autre ; et nous pourrions citer de nombreux autres exemples similaires de sa bravoure. Dans un ou deux cas, il a rendu de bons services au gouvernement américain, mais sa conduite honteuse et lâche fait plus que contrebalancer le bien.

J'ai repoussé les foules et, passant par l'arrière, j'ai parcouru une avenue animée de gens jusqu'à ce que j'arrive devant le demi-cercle des Arabes, devant lequel se tenait l'homme blanc à la barbe grise. En m'avançant lentement vers lui, je remarquai qu'il était pâle, qu'il avait l'air fatigué, qu'il avait une barbe grise, qu'il portait un bonnet bleuté entouré d'une bande d'or délavé, qu'il portait un gilet à manches rouges et un pantalon de tweed gris. J'aurais couru vers lui, seulement j'étais un lâche en présence d'une telle foule - l'aurais embrassé, seulement lui étant anglais, je ne savais pas comment il me recevrait ; alors j'ai fait ce que la lâcheté et la fausse fierté suggéraient comme la meilleure chose - je me suis délibérément approché de lui, j'ai enlevé mon chapeau et j'ai dit :

« Dr Livingstone, je présume ? »

— Oui, dit-il avec un sourire aimable en soulevant légèrement sa casquette.

Je remets mon chapeau sur ma tête, et il met sa casquette, et nous nous tenons tous les deux par la main, et je dis alors à haute voix :

"Je remercie Dieu, docteur, j'ai été autorisé à vous voir." Il répondit : « Je suis reconnaissant d'être ici pour vous accueillir.

Je me tourne vers les Arabes, leur tire mon chapeau en réponse au chœur saluant de « Yambos » que je reçois, et le Docteur me les présente nommément. Puis, inconscients de la foule, inconscients des hommes qui partageaient avec moi mes dangers, nous - Livingstone et moi - tournons nos visages vers son tembe. Il montre la véranda, ou plutôt la plate-forme de boue, sous le large avant-toit en surplomb ; il montre son propre siège, que son âge et son expérience en Afrique ont suggéré, à savoir, une natte de paille, avec une peau de chèvre dessus, et une autre peau clouée contre le mur pour protéger son dos du contact avec la boue froide. Je proteste contre la prise de ce siège, qui lui convient tellement mieux que moi, mais le Docteur ne cédera pas : je dois le prendre.

Nous sommes assis - le Docteur et moi - dos au mur. Les Arabes prennent place à notre gauche. Plus d'un millier d'indigènes sont devant nous, remplissant toute la place densément, assouvissant leur curiosité et discutant du fait que deux hommes blancs se sont rencontrés à Ujiji - l'un vient de Manyuema, à l'ouest, l'autre d'Unyanyembe, à l'est.

La conversation a commencé. Qu'en est-il de? Je déclare avoir oublié. Oh! nous nous sommes mutuellement posé des questions, telles que :

"Comment êtes-vous venu ici?" et "Où étais-tu depuis si longtemps ? Le monde a cru que tu étais mort." Oui, c'est ainsi que tout a commencé ; mais tout ce que le docteur lui-même m'a dit, et ce que je lui ai communiqué, je ne peux pas le rapporter correctement, car je me suis retrouvé à le contempler, à tromper l'homme merveilleux aux côtés duquel j'étais maintenant assis en Afrique centrale. Chaque cheveu de sa tête et de sa barbe, chaque ride de son visage, la pâleur de ses traits et l'air légèrement las qu'il arborait, me donnaient tous de l'intelligence - la connaissance dont j'avais tant rêvé depuis que j'avais entendu les mots, "Prenez ce que vous voulez, mais trouvez Livingstone !"


Qui était Henry Morton Stanley ?

Henry Morton Stanley était un exemple classique d'explorateur du XIXe siècle, et on se souvient mieux de lui aujourd'hui pour ses salutations brillamment décontractées à un homme qu'il avait passé des mois à chercher dans les contrées sauvages de l'Afrique : « Dr. Livingstone, je présume ?

La réalité de la vie inhabituelle de Stanley est parfois surprenante. Il est né dans une famille très pauvre du Pays de Galles, s'est rendu en Amérique, a changé de nom et a réussi à se battre des deux côtés de la guerre civile. Il a trouvé sa première vocation de journaliste avant de se faire connaître pour ses expéditions africaines.


Découverte Et Développement Du Congo[modifier | modifier la source]

À la mort de Livingstone en 1873, Stanley décida de reprendre l'exploration de l'Afrique là où il l'avait laissée. Le problème des sources du Nil et de la nature des lacs d'Afrique centrale n'avait été que partiellement résolu par les premiers explorateurs. Stanley a obtenu le soutien financier de la Héraut de New York et le Le télégraphe du jour de Londres pour une expédition pour poursuivre la quête, et la caravane a quitté Zanzibar le 12 novembre 1874, en direction du lac Victoria. Sa visite au roi Mutesa I du Buganda a conduit à l'admission de missionnaires chrétiens dans la région en 1877 et à l'établissement éventuel d'un protectorat britannique en Ouganda. En contournant le lac Victoria, Stanley a confirmé l'estimation de l'explorateur John H. Speke sur sa taille et son importance. Des escarmouches avec des tribus suspectes au bord du lac, qui ont fait de nombreuses victimes, ont suscité en Angleterre des critiques contre ce nouveau type de voyageur avec son point de vue de journaliste et ses méthodes énergiques. Le lac Tanganyika a ensuite été exploré et s'est avéré n'avoir aucun lien avec le système du Nil. Stanley et ses hommes ont poussé vers l'ouest jusqu'à la rivière Lualaba (le fleuve même que Livingstone avait espéré être le Nil mais qui s'est avéré être la source du Congo). Là, ils ont uni leurs forces avec le commerçant arabe Tippu Tib, qui les a accompagnés pendant quelques tours en aval, puis a quitté Stanley pour se frayer un chemin d'abord vers Stanley Pool (maintenant Malebo Pool) puis (en partie par voie terrestre) jusqu'aux grandes cataractes qu'il a nommées Livingstone. Chutes. Stanley et ses hommes ont atteint la mer le 12 août 1877, après un voyage épique décrit dans À travers le continent noir (1878).

A défaut d'enrôler les intérêts britanniques dans le développement de la région du Congo, Stanley a pris service auprès du roi de Belgique, Léopold II, dont l'ambition secrète était d'annexer la région pour lui-même. D'août 1879 à juin 1884, Stanley se trouve dans le bassin du Congo, où il construit une route du bas Congo jusqu'à Stanley Pool et lance des bateaux à vapeur sur le cours supérieur du fleuve. (C'est à partir de cette période, où Stanley a persévéré face à de grandes difficultés, qu'il a gagné, de ses hommes, le surnom de Bula Matari [« Brise-roches »]). À l'origine sous des auspices internationaux, le travail de Stanley était d'ouvrir la voie à la création de l'État indépendant du Congo, sous la souveraineté du roi Léopold. Ces années difficiles sont décrites dans Le Congo et la fondation de son État libre (1885).


Notre histoire

Henry Morton Stanley (1841-1904), journaliste et explorateur anglo-américain de l'Afrique, surtout connu pour avoir localisé le missionnaire-explorateur écossais David Livingstone en Afrique de l'Est en 1871. Sir Henry Morton Stanley était l'un des explorateurs européens les plus accomplis et les plus connus de l'Afrique. . Son travail a joué un rôle important dans l'avènement du Scramble for Africa, la saisie frénétique du territoire africain par les puissances européennes à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

II PETITE VIE ET ​​VOYAGES

Né John Rowlands à Denbigh, au Pays de Galles, et élevé dans la pauvreté, il a passé sa jeunesse dans un workhouse gallois. Il a fait des courses à Liverpool, puis a navigué pour la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, en tant que garçon de cabine en 1859. Un marchand américain nommé Henry Stanley a trouvé un emploi à Rowlands et l'a pratiquement adopté, inspirant le jeune homme à prendre le nom de son bienfaiteur. Lorsque la guerre de Sécession éclate en 1861, Stanley rejoint l'armée confédérée et, en avril 1862, est capturé à la bataille de Shiloh. Les forces de l'Union l'ont libéré lorsqu'il a accepté de rejoindre un régiment d'artillerie fédéral, mais l'ont rapidement renvoyé après avoir contracté la dysenterie. À son rétablissement, Stanley a navigué avec la marine américaine et sur des navires marchands avant de retourner aux États-Unis, où il a voyagé dans les montagnes Rocheuses et a commencé à écrire des descriptions. En 1866, en tant que correspondant du Missouri Democrat, il voyage avec la cavalerie américaine lors de campagnes contre les Amérindiens dans le Missouri et le Kansas. L'année suivante, Stanley trouva un emploi au New York Herald. Il accompagna une campagne militaire britannique contre l'empereur éthiopien Théodore II et fut le premier à relayer la nouvelle de la chute de Magdala, la capitale de Théodore, en 1868.

Entre 1869 et 1871, le propriétaire du Herald, James Gordon Bennett, envoya Stanley rendre compte de l'ouverture du canal de Suez en Égypte, puis en Crimée, en Perse et en Inde. Sa dernière mission était de tenter de localiser le missionnaire et explorateur écossais David Livingstone, qui avait été déconnecté pendant plusieurs années alors qu'il explorait la région des lacs d'Afrique centrale. Cette mission allait faire le nom de Stanley. A la tête de 2000 hommes, il partit de Zanzibar vers l'est en direction de Livingstone en mars 1871. En chemin, Stanley écrasa impitoyablement toute opposition des Africains, une pratique qu'il croyait essentielle à son succès mais qui entacherait sa réputation. . Après huit mois, le 10 novembre, Stanley a rencontré Livingstone malade à Ujiji, une ville sur le lac Tanganyika, et l'a soi-disant salué avec la célèbre remarque, "Dr. Livingstone, je présume ? Stanley a réapprovisionné Livingstone, l'a soigné et l'a ensuite accompagné dans une exploration de l'extrémité nord du lac Tanganyika. Le livre de Stanley sur ces entreprises, How I Found Livingstone (1872), était extrêmement populaire en Grande-Bretagne. Après son retour en Europe, le Herald envoya Stanley rendre compte de la campagne britannique contre le royaume Ashanti sur la Gold Coast (aujourd'hui le Ghana) en 1873. Il écrivit cela et son épisode éthiopien précédent dans Coomassie and Magdala : Two British Campaigns (1874 ).

Le New York Herald et le London Daily Telegraph ont partagé le coût de la prochaine entreprise de Stanley, destinée à répondre aux questions géographiques sur l'Afrique centrale qui sont restées après la mort de Livingstone en 1873. Cette expédition, qui a duré d'octobre 1874 à août 1877, était l'une des du plus difficile jamais entrepris par un explorateur européen de l'Afrique, mais il a considérablement avancé la compréhension européenne du continent. Stanley a quitté Zanzibar avec un groupe de 359 personnes et s'est lentement dirigé vers le lac Victoria. Il a visité Kabaka (roi) Mutesa du Buganda sur la rive ouest du lac, une expérience qui a incité Stanley plus tard à convoquer des missionnaires pour amener le christianisme dans le royaume. Stanley a ensuite fait le tour du lac, devenant impliqué dans plusieurs escarmouches avec les habitants de la rive du lac. Lors de ces rencontres, Stanley a de nouveau employé des méthodes brutales pour faire face à la résistance africaine. Dans l'un de ces incidents, Stanley a répondu au défi des habitants d'une petite île avec une puissance de feu moderne, tuant des dizaines et en blessant beaucoup plus.

Après avoir fait le tour du lac Victoria, Stanley s'est dirigé vers le sud, a fait le tour du lac Tanganyika et s'est dirigé vers l'ouest jusqu'à la rivière Lualaba, un cours d'eau du fleuve Congo que Livingstone avait localisé. Dans ce qui a peut-être été son plus grand exploit d'exploration, Stanley a mené son groupe le long des fleuves Lualaba et Congo jusqu'à l'océan Atlantique, sur une distance de près de 3000 km (environ 2000 mi), à travers des forêts équatoriales le long d'eaux inexplorées. En cours de route, l'expédition a souffert de maladies, de désertions, de noyades et d'attaques d'Africains, y compris une embuscade tendue par des milliers de cannibales. Sur les 359 personnes qui l'avaient accompagné, seulement 108 ont atteint l'Atlantique. Cette aventure, dont Stanley a parlé dans Through the Dark Continent (1878), a répondu à de nombreuses questions majeures dans les esprits européens sur la géographie de l'Afrique centrale, y compris la taille et le drainage des lacs Victoria et Tanganyika. Le voyage a également révélé l'existence d'une voie navigable, le Congo, atteignant une région d'Afrique centrale qui détenait un potentiel commercial. C'était une information non perdue sur le roi belge Léopold II, qui était désireux d'exploiter la richesse de l'Afrique.

Léopold offrit un emploi à Stanley dès que l'explorateur atteignit l'Europe, mais Stanley avait besoin de repos et préféra travailler pour les intérêts de la Grande-Bretagne. Lorsque Stanley trouva les Britanniques moins intéressés par le développement et la colonisation de l'Afrique centrale, il retourna au Congo sous le parrainage de Léopold en 1879.Pendant les cinq années suivantes, Stanley s'est efforcé d'ouvrir le bas Congo au commerce, en construisant une route entre le cours inférieur du fleuve et Stanley Pool (aujourd'hui Pool Malebo), où le fleuve est devenu navigable. Ce travail lui a valu le surnom africain de Bula Matari, ou "briseur de rochers", une épithète qui reflétait également avec justesse ses tendances impitoyables. Il a obtenu des traités avec des dirigeants locaux reconnaissant l'autorité de l'Association internationale du Congo, une organisation prétendument philanthropique que Léopold a fondée et dirigée. Stanley s'est retrouvé en concurrence avec l'explorateur français Pierre Savorgnan de Brazza, qui jalonnait les revendications françaises dans la région. Cette compétition a contribué à la Conférence de Berlin sur l'Afrique de l'Ouest, entre 1884 et 1885, au cours de laquelle les grandes puissances coloniales se sont réunies pour régler les revendications concurrentes en Afrique. Grâce aux efforts de Stanley, Léopold a obtenu des droits sur ce qu'on a appelé l'État indépendant du Congo, qui occupait la majeure partie du bassin du Congo. Stanley a écrit sur son travail pour Léopold dans Le Congo et la fondation de l'État libre (1885).

Stanley s'est ensuite intéressé à la poursuite des objectifs impériaux britanniques en Afrique de l'Est. Il a cherché à le faire en menant une expédition pour soulager Mehmed Emin Pacha, un gouverneur local du Soudan égyptien, et en élargissant les revendications britanniques dans la région. Emin avait été coupé de l'Égypte depuis 1883 par une révolte menée par Muhammad Ahmad, un saint homme islamique connu sous le nom de Mahdi. Ce voyage difficile, qui a pris la majeure partie de 1888 et 1889, a amené Stanley à travers des terres qu'aucun Européen n'avait visitées. Stanley atteignit Emin près du lac Albert en avril 1888, mais le trouva d'abord peu disposé à évacuer. Stanley a obtenu des traités avec les dirigeants africains de la région qui ont renforcé les revendications britanniques dans ce qui allait devenir l'Afrique orientale britannique et, en 1889, a persuadé Emin de se retirer. En route vers la côte de l'océan Indien, Stanley a aperçu la chaîne de montagnes Ruwenzori et a déterminé que la rivière Semliki reliait le lac Albert au lac Edward. Stanley a décrit ces exploits dans son livre In Darkest Africa (1890).

Stanley s'installe à la suite de cette dernière aventure. En 1890, il épousa Dorothy Tennant et jusqu'en 1892, il fit des tournées de conférences aux États-Unis, en Australie et en Nouvelle-Zélande. A son retour en Angleterre, il redevient sujet britannique (il est devenu citoyen naturalisé des États-Unis en 1885), et en 1895 il obtient un siège au Parlement britannique, poste qu'il occupe jusqu'en 1900. Il effectue son dernier voyage en Afrique en 1897, visitant les possessions britanniques en Afrique australe et écrivant à travers l'Afrique du Sud (1898). Stanley a été fait chevalier par le monarque britannique la reine Victoria en 1899.

Si Stanley était parmi les explorateurs africains les plus impitoyables et les plus motivés d'Europe, il était aussi parmi les plus accomplis. Une grande partie de ce que le monde occidental a appris sur l'Afrique centrale, y compris le drainage de ses lacs et de ses rivières, provient des explorations de Stanley. De plus, il a été l'une des figures centrales des événements menant à la Scramble for Africa. Son appel à la christianisation des Africains et au développement du commerce avec l'intérieur faisait écho à l'appel que Livingstone avait lancé une décennie plus tôt et incitait les Européens à coloniser le territoire africain. À la mort de Stanley en 1904, la quasi-totalité de l'Afrique était aux mains des Européens.


Stanley rencontre Livingstone

Alors que l'Amérique se reconstruisait après la guerre de Sécession, une rupture s'est développée avec son vieil ennemi juré, la Grande-Bretagne. La superpuissance britannique et l'ascendant américain étaient en désaccord sur des questions telles que le naufrage du navire de guerre de construction britannique Alabama, les revendications britanniques de suprématie navale mondiale, les droits de pêche à Terre-Neuve et les plans américains sur l'intégration du Canada à l'Union.

Contenu connexe

En octobre 1869, James Gordon Bennett Jr., le rédacteur en chef véhément anti-britannique et buveur de 28 ans du New York Héraut, a vu dans cette tension un moyen de relancer le tirage déjà astronomique du papier à 60 000 exemplaires par jour. Plus précisément, il espérait exploiter la renommée et le mystère entourant l'explorateur britannique David Livingstone, disparu en Afrique depuis quatre ans. Bien que les réalisations de Livingstone sur la cartographie du continent africain inconnu aient galvanisé la Grande-Bretagne, son gouvernement avait été apathique à l'idée de le sauver. Bennett a décidé que les Américains feraient ce que les Britanniques ne feraient pas. D'une chambre d'hôtel à Paris, il commanda à Henry Morton Stanley, un nouveau venu dans le Héraut, pour mener une expédition dans la nature africaine pour retrouver l'explorateur, ou rapporter toutes les preuves possibles de sa mort. avait combattu à la fois pour le bleu et le gris pendant la guerre de Sécession et était aussi britannique que Livingstone.

Nyangwe, Congo, 27 mai 1871« David Livingstone reposait sur le marché animé de Nyangwe, un village situé sur les rives de la rivière Lualaba, sur le flanc ouest de l'actuelle République démocratique du Congo. À environ mille milles à l'ouest se trouvait l'océan Atlantique à mille milles à l'est, l'Indien. Pourtant, Livingstone était tout à fait satisfait d'être, pour autant qu'il le sache, le seul homme blanc de cette envergure. Il connaissait les dialectes locaux, admirateur des femmes et satisfait de la nourriture, et il avait développé une passion pour l'observation de l'activité du marché du village. Dans son journal, il a écrit qu'il n'était pas dérangé par la propension des résidents au cannibalisme. Car, de tous les dons que possédait Livingstone, la persévérance, la foi et l'intrépidité parmi eux, le plus remarquable était sa capacité à s'insinuer dans les cultures africaines.

Livingstone était en Afrique pour trouver la source du Nil. Les explorateurs l'avaient recherché depuis qu'Hérodote a tenté une recherche vers 460 avant JC, mais au fil des siècles et des échecs, la quête a pris une ampleur presque mythique. « Il ne nous est pas donné, à nous autres mortels, de voir le Nil faible et à sa source, écrivait l'écrivain français du XVIIIe siècle Montesquieu.

Au cours du XIXe siècle, alors que l'intérieur africain était lentement cartographié, les recherches s'intensifièrent. La plupart des explorateurs, des solitaires, des amateurs de sensations fortes et des aristocrates aventureux étaient britanniques, et beaucoup d'entre eux sont morts de maladie, d'attaque d'animaux ou de meurtre. À chaque tentative infructueuse, les mots de Montesquieu sonnaient plus vrais. (En fait, des images satellites et des photographies aériennes montreraient que le Nil bouillonne du sol dans les montagnes du Burundi, entre les lacs Tanganyika et Victoria.) Enfin, à la fin de 1864, Sir Roderick Murchison, chef du Royaume-Uni Geographical Society et la force motrice derrière d'innombrables expéditions mondiales, a supplié son vieil ami Livingstone de trouver la source. Murchison a voyagé au nord de Londres à Newstead Abbey, l'ancien domaine de Lord Byron, où Livingstone séjournait avec des amis. À une époque où les explorateurs jouissaient de la renommée des rock stars modernes, personne n'était plus connu que Livingstone, 51 ans, veuf récent avec quatre enfants, avec son bégaiement, son bras gauche tordu et sa moustache de morse. Depuis son premier voyage en Afrique en 1841, il avait traversé à pied le désert du Kalahari, tracé le chemin du fleuve Zambèze long de 2 200 milles et, lors du voyage de 1854-56 qui l'a rendu célèbre, s'était promené d'un bout à l'autre de l'Afrique. . La renommée de l'ancien missionnaire était si grande qu'il a été assailli par des fans dans les rues de Londres.

Livingstone avait utilisé sa renommée pour prêcher l'abolition de la traite des esclaves qui décimait le peuple africain. Les esclavagistes de Perse, d'Arabie et d'Oman, que Livingstone appelait collectivement « Arabes » pénétraient plus profondément dans le continent pour capturer des hommes, des femmes et des enfants à vendre sur les marchés de Zanzibar. Souvent, les tribus africaines ont même attaqué d'autres tribus et vendu des captifs aux Arabes en échange d'armes à feu.

Malgré la réputation de Livingstone, ses finances avaient été ravagées par une expédition ratée sur le Zambèze entre 1858 et 1863. Il avait besoin d'une dernière grande aventure et des revenus du livre à succès qui ne manquerait pas de suivre, avant de prendre sa retraite. Ainsi, lorsque Murchison a demandé à son vieil ami de rechercher la source du Nil, Livingstone a accepté. Il avait quitté l'Angleterre en août 1865, prévoyant de revenir dans deux ans.

Aujourd'hui, six ans plus tard, Livingstone était assis sur les rives du Lualaba et regardait des milliers d'habitants de Nyangwe se mêler aux marchands d'esclaves arabes sur le marché du village. Il avait été en proie à des revers après l'autre : anémie, dysenterie, bactéries mangeuses d'os, la perte de ses dents, voleurs de porteurs et, enfin, pire que tout, la pauvreté totale, à tel point qu'il dépendait désormais des Arabes pour sa subsistance. nourriture et abri. Cette bienveillance a un prix. Conscients de l'opposition mondiale croissante à leur commerce, les Arabes ont refusé de permettre à Livingstone d'envoyer des lettres chez eux par leurs caravanes de peur qu'il ne répande la nouvelle de leur empiètement plus important. Même ainsi, Livingstone bénéficiait maintenant d'un sursis. Un régime de bouillie, de beurre et de riz l'avait engraissé. Tout semblait bien.

Tabora, Tanganyika (aujourd'hui Tanzanie), 23 juin 1871—Au cours des trois mois écoulés depuis que Stanley avait quitté la côte est de l'Afrique pour retrouver Livingstone, il avait lutté contre le paludisme, la famine et la dysenterie, perdant 40 livres. L'expédition avait subi des inondations, la famine, la peste et la sécheresse. Des deux compagnons blancs qui avaient commencé le voyage avec lui, l'un était mort d'éléphantiasis et l'autre avait tiré un pistolet sur Stanley lors d'une mutinerie ratée, pour mourir plus tard de la variole. Les deux tiers des porteurs avaient déserté ou étaient morts.

Stanley était maintenant à Tabora pour se regrouper. Le village tentaculaire de la savane était l'une des trois principales enclaves arabes d'Afrique de l'Est, les autres étaient l'île de Zanzibar, à environ 400 milles à l'est de Tabora, et Ujiji, à 350 milles à l'ouest sur les rives du lac Tanganyika. Tabora était le joyau de la couronne, ses grandes maisons et ses jardins somptueux occupés par les résidents arabes les plus riches.

Mais Tabora n'était pas un paradis pour Stanley. Pour lui, c'était poussiéreux et spartiate, avec cette hostilité commune aux carrefours et aux villes frontalières, et les regards curieux des habitants le mettaient mal à l'aise. Néanmoins, il avait parcouru un long chemin depuis un an et demi depuis que Bennett avait appelé le reporter à Paris et l'avait envoyé en Afrique.

Stanley était venu de loin, point final. Son vrai nom était John Rowlands, et il était né à Denbigh, au Pays de Galles, son père était ivre de la ville et sa mère de 19 ans était une prostituée locale. Il a été confié à une maison de travail à l'âge de 5 ans. Il a été libéré à 15 ans et à 17 ans s'est enfui à la Nouvelle-Orléans où il a recommencé sa vie en effaçant son passé. John Rowlands était devenu Henry Morton Stanley, qui a commencé à vivre une série d'aventures très américaines : il s'est battu pour la Confédération, a été fait prisonnier et, lorsqu'on lui a offert la possibilité de changer de camp, s'est battu pour l'Union. Il a dérivé vers l'ouest après la guerre pour tenter de faire fortune en extrayant de l'or et de l'argent, et il est devenu journaliste couvrant les guerres amérindiennes, côtoyant Ulysses S. Grant et Wild Bill Hickok. Il semblait qu'il n'y avait aucune limite aux choses qu'il était prêt à assumer.

L'Afrique, cependant, a effrayé Stanley. La peur s'était installée alors qu'il naviguait vers Zanzibar pour acheter des fournitures et embaucher des hommes pour l'expédition. Il avait fait des cauchemars et avait même pensé au suicide pour éviter de voyager dans la « région éternelle et fiévreuse. 8212si grand que Stanley a été contraint de le diviser en cinq sous-caravanes et d'échelonner leurs départs pour éviter le vol. Alors que Stanley partait, il entendit des rumeurs selon lesquelles un homme blanc avait été aperçu près d'Ujiji, à quelque 750 milles à l'intérieur des terres.

Pendant la marche vers Tabora, Stanley avait écrit régulièrement dans son journal mais n'avait rien envoyé au journal. Le 4 juillet, il a écrit sa première dépêche à Bennett sous la forme d'une lettre de 5 000 mots, assez pour remplir la première page du Héraut. Dans ce document, Stanley a parlé de ses peurs et même de sa réflexion sur le suicide. « Je voudrais entrer dans les moindres détails concernant cette nouvelle terre, qui est presque inconnue, écrivait-il, mais la nature même de ma mission, exigeant de la vitesse et toute mon énergie l'interdit. Un jour, peut-être, le Héraut me permettra de décrire plus minutieusement les expériences de la longue marche, avec toutes ses vicissitudes et ses plaisirs, dans ses colonnes, et je puis assurer à l'avance vos lecteurs qu'elles ne seront pas tout à fait dénuées d'intérêt. Mais maintenant, tout mon temps est occupé par la marche et la direction de l'expédition, dont la négligence en un seul point produirait des résultats désastreux. » Stanley a retenu les informations que son auditoire voulait le plus jusqu'au dernier paragraphe. Livingstone, leur dit-il, serait en route pour Ujiji. "Jusqu'à ce que j'entende plus parler de lui ou que je voie le vieil homme longtemps absent face à face, je vous dis adieu", a-t-il signé. “Mais où qu'il soit, sois sûr que je n'abandonnerai pas la chasse. Si vivant, vous entendrez ce qu'il a à dire. S'il est mort, je le retrouverai et je t'apporterai ses os.”

Stanley a envoyé sa dépêche avec une caravane allant vers l'est avec des instructions pour la remettre au consul américain à Zanzibar, qui l'enverrait ensuite à New York par bateau. Mais Stanley n'avait pas tout dit à ses lecteurs. Une guerre tribale acharnée a bloqué la route vers Ujiji, menaçant de faire dérailler toute son expédition. Stanley devrait soit s'impliquer dans les combats, soit trouver une autre route inexplorée vers le sud.

Alors qu'il réfléchissait à sa ligne de conduite, il rencontra un obstacle bien plus mortel. Le 7 juillet, alors que Stanley était assis à l'ombre dans la chaleur de l'après-midi de Tabora, la somnolence l'envahit comme une drogue. “Le cerveau était occupé. Toute ma vie semblait passer en revue avant moi », a-t-il écrit. « La plus belle caractéristique pour moi était celle d'un homme noble et vrai qui m'appelait fils. Les visions intenses de Stanley évoquaient des émotions oubliées depuis longtemps : « Quand ces scènes rétrospectives sont devenues sérieuses, j'avais l'air sérieux quand elles étaient triste, je pleurais de façon hystérique quand ils étaient joyeux, je riais fort. En fait, Stanley souffrait de démence causée par le paludisme cérébral, la souche souvent mortelle de cette maladie.

Nyangwe, Congo, 15 juillet 1871—Livingstone prit sa place habituelle à l'ombre pour observer la place du marché. Bientôt, les marchands d'esclaves sont arrivés et ont commencé à se quereller avec les Africains. Soudain, les esclavagistes ont commencé à tirer leurs armes sur la foule. Un Livingstone horrifié a regardé les villageois s'enfuir et d'autres Arabes se sont joints au massacre. "Des hommes ont ouvert le feu sur la masse de personnes près de l'extrémité supérieure du marché, des salves ont été tirées d'une fête près du ruisseau sur les femmes paniquées qui se sont précipitées sur les canoës", a écrit Livingstone. « Ceux-ci, une cinquantaine ou plus, étaient coincés dans la crique et les hommes ont oublié leurs pagaies dans la terreur qui s'est emparée de tous. »

Les Arabes se tenaient le long de la berge, visant et tirant calmement, puis rechargeant pour tuer à nouveau. Lorsque les villageois ont sauté de leurs pirogues et ont commencé à nager, les Arabes les ont enlevés. Livingstone était à court de papier et écrivait son journal sur n'importe quel morceau qu'il pouvait trouver, de vieux chèques, des pages de magazines. L'approvisionnement en encre de Livingstone avait également disparu. Au lieu de cela, il utilisait un colorant rouge qu'il avait fabriqué à partir de racines dont la couleur apportait un réalisme graphique aux récits de meurtre : amis qui sont maintenant dans les profondeurs du Lualaba. Oh, que ton royaume vienne!” il a imploré Dieu.

Livingstone a fui Nyangwe pour Ujiji quelques jours après le massacre. Le chemin qu'il a pris était nouveau pour lui, et dans la forte chaleur équatoriale, sa dysenterie est revenue. Ses pieds avaient enflé, ses chaussures tombaient en morceaux. « L'esprit a agi sur le corps », a-t-il écrit. “Et il n'est pas exagéré de dire que chaque pas entre 400 et 500 milles était [pris] dans la douleur.”

Près de la rivière Malagarasi, Tanganyika, 7 octobre 1871—Stanley contrôlait à peine la caravane. Le paludisme cérébral qui avait failli le tuer à Tabora avait été suivi d'un accès de variole. C'était un hommage à la constitution de Stanley qu'il cherchait toujours Livingstone. Cela faisait presque trois semaines qu'il avait quitté Tabora. La caravane avait parcouru des centaines de kilomètres hors de son chemin, à travers un terrain inexploré, pour éviter les combats tribaux qui se déroulaient entre Tabora et Ujiji. La nourriture avait été rare et la faim avait ralenti le pas de la caravane. Maintenant, les hommes de Stanley poussaient pour atteindre la rivière Malagarasi, un large et puissant flux qui alimentait le lac Tanganyika. Mais les hommes étaient faibles. L'expédition était à moins de cent milles d'Ujiji, mais elle aurait tout aussi bien pu être dix fois cette distance.

Le 1er novembre, après deux semaines de recherches, Stanley a finalement atteint la rivière Malagarasi. Des villages bordaient ses rives et des oiseaux piscivores pouvaient être vus dans les bas-fonds. La caravane s'est réapprovisionnée en nourriture et en eau, mais les Malagarasi ont proposé un autre défi. Des crocodiles parsemaient la surface à perte de vue, et le seul moyen de traverser était d'embaucher des locaux pour transporter la caravane. Au coucher du soleil, tous étaient de l'autre côté, sauf les ânes, qui devaient nager à côté des pirogues, retenus par leurs licous. Le premier âne à partir était un favori de Stanley nommé Simba—“lion” en swahili. À mi-chemin, à la grande horreur de Stanley, des crocodiles ont attaqué Simba et l'ont traîné sous l'eau. Cette nuit-là, la tristesse envahit la caravane. La mort horrible de Simba était un rappel que la même chose pouvait arriver à n'importe lequel d'entre eux. Cependant, toute trace de mélancolie disparut le lendemain matin, lorsqu'un voyageur de passage raconta avoir vu un homme blanc à Ujiji.

Lac Tanganyika, 8 octobre 1871L'endurance de Livingstone était remarquable, mais au moment où il a atteint le lac Tanganyika, sa volonté a été brisée. Décrivant le moment, il a écrit : "J'ai été réduit à un squelette."

L'échec continu de sa mission brisait Livingstone. Il partit en pirogue pour se rendre à Ujiji, espérant trouver du ravitaillement du consulat britannique qui l'attendait. Mais quand il atteignit Ujiji, il n'y avait rien. Livingstone faisait maintenant face au choix désespéré de devenir un mendiant ou de mourir de faim. Il a passé ses journées à Ujiji à prier pour la délivrance. "Je me suis décidé à attendre que des hommes viennent de la côte", a-t-il écrit, espérant toujours que le consul britannique enverrait de l'aide. “Mais attendre dans la mendicité était ce que je n'avais jamais envisagé, et maintenant je me sentais misérable.”

Le sauvetage avait l'air sombre. A l'est comme à l'ouest, Arabes et Africains se battaient. Je me sentais, dans mon dénuement, comme si j'étais l'homme qui descendit de Jérusalem à Jéricho et tomba parmi les voleurs.Mais je ne pouvais pas espérer qu'un prêtre, un lévite ou un bon samaritain vienne de chaque côté », a écrit Livingstone.

Londres, Angleterre, 20 octobre 1871À son apogée, Sir Roderick Murchison était le grand amateur de plein air. Le grand et dramatique ancien président de la Royal Geographical Society avait monté à courre en tant que châtelain, parcouru les Alpes et parcouru les campagnes d'Angleterre, d'Écosse et de Russie au nom de la géologie. Mais à 79 ans, deux ans seulement après la mort de sa femme, Charlotte, et deux mois après son deuxième accident vasculaire cérébral, Murchison s'aventura rarement hors de son manoir au 16 Belgrave Square, où l'Angleterre victorienne se mêlait autrefois à ses plus courageux explorateurs. Cependant, il avait récemment retrouvé sa capacité à parler et à avaler et avait envie de s'aventurer à l'extérieur. Et donc, en ce jour d'automne, il a impulsivement pris la promenade en calèche qui lui donnerait une pneumonie et le tuerait deux jours plus tard.

L'histoire n'avait jamais connu un explorateur comme Roderick Impey Murchison. Son héritage a jeté les bases de la propagation de l'Empire britannique. Ses pairs ont nommé 23 caractéristiques topographiques sur six continents en son honneur, des cascades, des rivières, des montagnes, des glaciers et même une île.

L'absence de Livingstone a consumé Murchison. Il avait hâte que son ami revienne. Murchison avait juré qu'il ne serait pas enterré avant ce grand jour. “Je vais alors, ” m'avait promis le vieux showman, “prendre congé de la plénitude de mon cœur.”

Ujiji, Tanganyika, 10 novembre 1871—Le Héraut La caravane était partie avant l'aube pour ce que Stanley espérait être les dernières heures de sa mission. Ils devaient encore traverser une montagne, mais Stanley s'en fichait. Il voulait juste se rendre à Ujiji. Mais la vue depuis le sommet lui avait coupé le souffle. Le lac Tanganyika scintillait en contrebas comme une mer argentée. "Dans quelques minutes, nous aurons atteint l'endroit où nous imaginons les objets de notre recherche", a-t-il écrit. “Notre sort sera bientôt décidé. Personne dans la ville ne sait que nous arrivons.”

À un kilomètre de la ville, Stanley ordonna de hisser les couleurs américaines. "Les drapeaux flottent, la bannière de l'Amérique est devant, ondulant joyeusement", a écrit Stanley. Le bruit des tirs de mousquets et des coups de cor emplissait l'air. “Jamais les étoiles et les rayures n'ont été aussi belles dans mon esprit.”

Alors que Stanley entrait à Ujiji, des milliers de personnes se pressaient autour de la caravane. Livingstone était assis sur une natte de paille sur la véranda de boue de sa petite maison, réfléchissant à son triste avenir, lorsqu'il a entendu le tumulte. Livingstone se leva lentement. Au-dessus de la foule, il a vu le drapeau américain claquer dans la brise et des porteurs portant un incroyable assortiment de marchandises : ballots de tissus, énormes bouilloires, tentes. « Ce doit être un voyageur de luxe », pensa Livingstone. “Et pas un à la fin de l'esprit comme moi.”

Livingstone a traversé la foule et a vu un homme bronzé et maigre. Ses bottes étaient usées et son casque brûlé par le soleil propre. L'homme avait une allure si formelle que, malgré les étoiles et les rayures, Livingstone supposa qu'il était français. Il espérait que le voyageur parlait anglais, car Livingstone ne parlait pas un mot de français. Il pensait qu'ils seraient une jolie paire d'hommes blancs à Ujiji si aucun ne parlait la langue de l'autre.

Ce que Stanley a vu était un homme blanc pâle portant une casquette bleu délavé et des vêtements rapiécés. Les cheveux de l'homme étaient blancs, il avait peu de dents et sa barbe était touffue. Il marchait, écrit Stanley, "d'un pas ferme et lourd".

Stanley s'avança brusquement vers le vieil homme, enleva son casque et lui tendit la main. Selon le journal de Stanley, c'était le 10 novembre 1871. Avec une intonation formelle, représentant l'Amérique mais essayant d'affecter la gravité britannique, Stanley a prononcé, selon des récits ultérieurs, les mots les plus dignes qui lui sont venus à l'esprit : Livingstone, je présume?”

“Oui,” Livingstone a répondu simplement.

« Je remercie Dieu, docteur », a déclaré Stanley, consterné par la fragilité de Livingstone, « J'ai été autorisé à vous voir. »

« Je me sens reconnaissant », a déclaré Livingstone avec un euphémisme typique, « Je suis ici pour vous accueillir. »

Londres, Angleterre, 27 octobre 1871—Par une fraîche matinée d'automne, sous un ciel qui menaçait de pleuvoir, une procession de 13 voitures de deuil a traversé l'entrée nord du cimetière de Brompton en direction de la tombe de Sir Roderick Murchison. Il serait enterré à côté de sa femme. Le Premier ministre William Gladstone et une foule de dignitaires sont descendus de leurs voitures et ont solennellement marché jusqu'à la tombe. Murchison était un conservateur et Gladstone le libéral prééminent de l'époque, mais les deux hommes se sont croisés toute leur vie. "Je suis allé aux funérailles de Sir R. Murchison, le dernier de ceux qui me connaissaient depuis mon enfance", a écrit Gladstone dans son journal. “Et ainsi un pas vers la fin est rendu visible.”

Les journaux de Stanley et de Livingstone montrent que les deux hommes avaient perdu la notion du temps et que leurs journaux étaient décalés de plusieurs jours dans le cas de Stanley, jusqu'à deux semaines. La date à laquelle Stanley a réellement trouvé Livingstone n'était pas le 10 novembre mais le 27 octobre, deux ans jour pour jour depuis que Bennett avait conféré la Grande Commission à Stanley. C'était aussi le jour même de l'enterrement de Murchison. En fait, étant donné que les funérailles de Murchison se sont déroulées de 11h00 du matin à 1h30 de l'après-midi, et compte tenu d'un décalage horaire de deux heures, Murchison n'aurait été enfoncé dans le sol qu'après sa longue perte. ami avait été trouvé par Stanley.

Dans les heures qui ont suivi leur rencontre, Stanley et Livingstone ont tissé un lien profond. "Je me suis retrouvé à le regarder", a écrit Stanley à propos de cet après-midi sur la véranda de Livingstone, lorsque les deux hommes sont restés assis à manger et à boire jusque tard dans la soirée. « Chaque cheveu de sa tête et de sa barbe, chaque ride de son visage, la pâleur de ses traits et l'air légèrement fatigué qu'il portait, m'ont tous donné de l'intelligence, la connaissance dont j'avais tant envie. »

Livingstone, pour sa part, n'était pas moins ému. « Vous m'avez apporté une nouvelle vie », a-t-il dit à Stanley entre des bouchées de ragoût de chèvre, de poulet au curry et de riz.

Stanley avait initialement prévu de partir rapidement pour Zanzibar, retournant dans le monde extérieur avec des nouvelles de son exploit. Mais dans un rare écart de caractère, il a mis de côté l'ambition pour profiter de sa nouvelle amitié. Il a supervisé le retour à la santé de Livingstone, puis a accepté son offre d'explorer les eaux vert foncé du lac Tanganyika. Ils ont passé un mois à voyager dans une pirogue pagayée par 20 hommes de Stanley. Bien que Stanley se soit montré adepte des principes fondamentaux des voyages en Afrique, Livingstone lui donnait un tutoriel sur l'exploration.

Ils sont retournés à Ujiji, où Livingstone a juré de continuer à chercher la source du Nil, malgré les exhortations de Stanley à retourner à Londres. Stanley s'est rendu à Tabora avec Livingstone et l'a équipé de fournitures et de nouveaux porteurs. Après cinq mois passés ensemble, les hommes se séparèrent le 14 mars 1872. Alors qu'un Stanley en larmes partait pour Zanzibar, Livingstone déclara : « Vous avez fait ce que peu d'hommes pouvaient faire, et je vous en suis reconnaissant. »

Pas moins que James Gordon Bennett Jr. l'avait espéré, Stanley’s find of Livingstone—reported in the May 2, 1872, edition of the Héraut sous le titre “Livingstone Safe”—était une sensation internationale. Stanley est revenu à Londres, puis à New York, en héros. Bennett et le Héraut traite l'histoire pendant un an. La saga de Stanley et Livingstone a déclenché un tournant improbable de l'histoire. La puissance croissante du journalisme, l'ascendance américaine et l'éclipse éventuelle de la Grande-Bretagne, une génération d'explorateurs cédant la place à une autre et l'ouverture de l'Afrique ont tous été préfigurés ou sont le résultat de l'amour de Livingstone pour l'Afrique et Stanley. Les #8217 marchent pour le trouver.

Livingstone, usé par la maladie, est décédé dans la Zambie d'aujourd'hui, le 1er mai 1873, un an et demi après sa rencontre avec Stanley. Ses assistants ont momifié son corps et l'ont remis aux autorités britanniques. Ses restes ont été enterrés dans l'abbaye de Westminster. Stanley était porteur aux funérailles de Livingstone. Par la suite, il a accompli un vœu qu'il avait fait à l'explorateur de retourner en Afrique pour rechercher la source du Nil. Dans sa tentative ratée, Stanley a fait le tour des lacs Victoria et Tanganyika, puis a parcouru la longueur du fleuve Congo jusqu'à l'Atlantique. Plus tard, cependant, il a terni sa réputation en acceptant de l'argent du roi Léopold II de Belgique pour aider à créer l'État indépendant du Congo et à promouvoir la traite des esclaves. Bien qu'il soit retourné en Grande-Bretagne, marié en 1890 (lui et sa femme, Dorothy, ont adopté un enfant gallois de 1 an en 1896), a repris sa citoyenneté britannique en 1892 et a siégé au Parlement, quand il est mort à 63 ans, il était nié l'enterrement dans l'abbaye de Westminster en raison de ses actions dans l'État indépendant du Congo.

Stanley a juré avoir prononcé les mots : “Dr. Livingstone, je présume, mais la page relative à ce moment a été arrachée de son journal. Il est possible qu'il ait disparu dans un acte de sabotage par un collectionneur clairvoyant. Mais si Stanley n'avait pas fait la déclaration et supprimé la page pour couvrir ses traces, peu de ceux qui savaient que le Gallois était devenu américain auraient été surpris. Il se peut qu'il ait fabriqué la citation pour son Héraut histoires (il le mentionne dans deux dépêches publiées l'une le 15 juillet 1872, l'autre le 10 août 1872). Dans tous les cas, les quatre mots sont devenus le moment décisif du voyage. Au moment où Stanley est revenu d'Afrique, “Dr. Livingstone, je présume?” était si bien connu que se rétracter aurait causé une perte considérable de la face. Jusqu'au jour où il mourut des complications d'un accident vasculaire cérébral et d'une pleurésie à Londres le 10 mai 1904, Stanley affirma qu'il avait prononcé la phrase éloquente.


Henry Morton Stanley : héros ou méchant ?

En 1985, en tant que rédacteur en chef de Program Support à Channel 4, j'ai joué un petit rôle dans le grand projet pour m'assurer que l'histoire épique en 13 parties de Colin Thomas du Pays de Galles, Le dragon a deux langues, a été suivi dans des classes, des groupes de discussion et des études privées dans tout le Royaume-Uni. La majeure partie de la discussion a eu lieu au Pays de Galles et a été coordonnée par Bethan Eames, alors responsable de l'éducation communautaire à HTV. Cependant, des explorations parallèles en Angleterre, en Écosse et en Irlande du Nord entreprises par d'autres pédagogues d'ITV avec mes encouragements ont permis de s'assurer que justice était rendue à une série historique qui, à mon avis, n'a jamais été dépassée – Simon Schama, David Starkey et al malgré tout.

Les du dragon la durabilité est due en grande partie à sa démonstration éclatante que la «vérité» dans l'histoire dépend beaucoup de celui qui raconte. Gwyn Alf Williams, marxiste engagé, et Wynford Vaughan Thomas, traditionaliste et romantique, avaient souvent des interprétations diamétralement opposées du même épisode de l'histoire galloise. Aucune conclusion n'a été avancée. Les téléspectateurs ont été laissés à leur propre jugement. Il est fascinant et encourageant que dans son dernier ouvrage, La lanterne magique de M. Stanley et le cœur des ténèbres, une pièce récemment jouée à Denbigh, Colin Thomas est toujours en train de montrer que la vérité est rarement tranchée. De plus, il croit clairement que son travail créatif n'est pas terminé tant qu'il n'a pas été discuté publiquement.

La lanterne magique de M. Stanley marque cependant plusieurs écarts par rapport à ses travaux antérieurs. Ce n'est, en premier lieu, absolument pas pour la télévision. Créé pour un public en direct, il s'agit d'une production multimédia utilisant le théâtre, la vidéo et la musique pour présenter la vie d'Henry Morton Stanley (1841-1904) sous un jour nouveau et critique. Il s'agit d'un triptyque mettant en vedette Stanley lui-même (joué par Gwyn Vaughan Jones) Edmund Morel, né en France mais qui a finalement élu domicile à Hawarden, à moins de 30 miles de Denbigh (joué par Robert Gwyn Davin), qui a fait campagne contre l'exploitation impérialiste du Congo et le révérend George Washington Williams (joué par Sule Rimi), un journaliste américain qui a rendu compte des conditions locales choquantes au «cœur des ténèbres».

Loin d'être destinée à un public de masse, la production s'adresse spécifiquement aux habitants de Denbigh, où Stanley est né, et où l'on se déplace actuellement pour ériger une statue en son honneur. Il a été présenté pour la première fois au Theatr Twm o'r Nant début mai. Samedi dernier, les acteurs sont revenus présenter des extraits de la production et provoquer un débat. Cela ne pouvait manquer d'aider à d'autres discussions et prises de décision locales sur la question de savoir si Stanley était ou non une personne dont la ville devrait être fière.

Pour beaucoup, bien sûr, Stanley était simplement l'explorateur envoyé par le Héraut de New York en 1869 pour retrouver le missionnaire écossais David Livingstone, apparemment perdu en Afrique centrale. "Dr Livingstone, je présume" fait partie du folklore de l'exploration et de l'effort missionnaire chrétien - cependant, comme Tim Jeal l'a montré dans son Stanley : La vie impossible du plus grand explorateur d'Afrique (Faber, 2007), Stanley n'a jamais prononcé ces mots à l'époque. Il les a inventés plus tard pour un effet dramatique. En tout cas la recherche de Livingstone n'est pas un thème majeur de La lanterne magique de M. Stanley L'œuvre est plutôt une recherche de Stanley – quel genre d'homme était-il et comment le juger moralement ?

La production met en scène son enfance malheureuse. Né bâtard (le mot était utilisé pour décrire les enfants « illégitimes » jusqu'à une époque relativement récente) du nom de John Rowlands, il a été emmené très tôt à St Asaph Workhouse, où, comme tant d'autres enfants, il était affamé d'affection. Sa mère, qui était également là, l'observe sans le reconnaître. Et quand, plus tard, il retourne à Denbigh pour lui rendre visite, il y a un silence continu entre eux. Elle lui dit de ne pas revenir jusqu'à ce qu'il soit « dans de bien meilleures circonstances » qu'il n'y paraissait.

Plus tard encore, il revient. Il a maintenant servi dans l'armée confédérée et dans l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession. Il est en uniforme et espère l'impressionner mais cette fois, elle ne lui permet même pas de franchir le seuil. Pendant ce temps, il a adopté le nom d'Henry Morton Stanley et l'identité d'un riche commerçant de la Nouvelle-Orléans, afin de se forger un sens rudimentaire de la famille. Dans quelle mesure le dernier Stanley – explorateur solitaire, fouet de ceux qui ont déserté ses expéditions, agent de l'un des impérialistes les plus cupides et sans scrupules (Léopold II) – peut-il s'expliquer par référence à ses premières années ?

Il y aurait eu beaucoup à Denbigh samedi dernier qui, comme moi, ont grandi en croyant sans critique en Stanley comme le grand et solitaire explorateur, qui a marché et parcouru 7 000 milles à travers l'Afrique de l'Atlantique à l'océan Indien, et qui a tracé le cours de la Fleuve Congo de sa source à la mer. Les attitudes envers l'impérialisme ont radicalement changé depuis lors. Cependant, au début des années 50, quand j'étais à l'école, la carte était encore colorée en rouge et nos professeurs ne nous posaient pas de questions sur la moralité de l'Empire. De toute évidence, Stanley non plus.

La production le présentait donnant ses propres récits des expéditions, généreusement parsemés de références aux sauvages, à leur retard et à leur besoin des bienfaits de la civilisation européenne. De manière caractéristique, Colin Thomas a également introduit un chahuteur dans la procédure (Edmund Morel, il a été suggéré par un membre de la distribution, donnant une voix aux propres sentiments de Colin. D'autre part, j'ai immédiatement pensé à la plaisanterie un peu plus bonne entre Gwyn Alf et Wynford dans Le dragon a deux langues). Le chahuteur a accusé Stanley, entre autres, d'être complice de meurtre – le meurtre d'individus congolais et de la civilisation de l'Afrique centrale au nom de la cupidité européenne. Stanley continua son récit, aussi impassible que sa mère. Jusqu'où peut-on reprocher à Stanley, la question a été implicitement posée, des attitudes qui étaient monnaie courante à l'époque ?

Mais il y a plus sur l'acte d'accusation contre Stanley que ses attitudes et ses opinions. Il a également été accusé d'être directement impliqué, pour citer Joseph Conrad :

« … dans la plus ignoble course au butin qui ait jamais défiguré l'histoire de la conscience humaine », c'est-à-dire en aidant et en encourageant le roi belge, Léopold II, dans le vol de terres, en concevant de faux documents juridiques par lesquels les chefs locaux ont rendu tous « souverains et gouvernants droits' à une puissance étrangère ».

Stanley a-t-il été volontairement malhonnête, ou a-t-il été dupé par Léopold ? Les historiens n'étaient pas d'accord. Tim Jeal disculpe entièrement Stanley. Le chahuteur du samedi soir a fait en sorte qu'au moins nous ne descendions pas immédiatement d'un côté ou de l'autre.

Les citoyens de Denbigh avaient entendu directement de Tim Jeal lorsqu'il s'était rendu dans la ville pour donner une conférence sur Stanley peu après la publication de son livre. C'était peut-être l'origine de la proposition de statue. L'idée reste clairement en tête malgré les interrogations soulevées par La lanterne magique de M. Stanley. Lors de la table ronde, l'historien local Bobby Owen, balayant ce que Stanley avait dit à propos de ne pas se soucier de son retour à Denbigh ou non après ses rencontres avec sa mère, a suggéré que l'explorateur était resté fidèle à ses racines, et c'était une assez bonne raison pour laquelle il doit être commémoré.

Selwyn Williams, un historien de l'Université de Bangor, a adopté le point de vue opposé : "en tant que fils fidèle du Denbighshire, j'espère vraiment qu'une statue ne sera pas érigée". Il a cité abondamment les récits des prétendues cruautés de Stanley. Et les acteurs ? Gwyn Vaughan Jones (Stanley) a été sans faute. Comme d'autres nations européennes, les Gallois avaient pris une part prépondérante dans l'exploitation des autres peuples. Les capitaines gallois, par exemple, avaient transporté des esclaves vers les Amériques. Stanley ne pouvait être exonéré de sa part dans l'exploitation coloniale. Robert Gwyn Davin (Morel) a accepté. Sule Rimi (Williams) était plus prêt que ses deux collègues à admettre que Stanley était un produit de son époque.

Il n'y avait que cinq contributions du public et j'avais espéré un peu plus. D'un autre côté, il s'agissait de commentaires intéressants et réfléchis, deux d'entre eux affirmant que Stanley n'était ni entièrement bon ni entièrement mauvais. Certes, il n'était pas un saint, a fait valoir un contributeur, mais alors, Lloyd George non plus, et personne ne suggère qu'il ne devrait pas y avoir de statues de lui au Pays de Galles !

Un parent qui soutenait l'idée d'une statue de Stanley à Denbigh croyait qu'elle aurait une forte valeur éducative, pour l'enseignement de l'histoire, notamment, y compris l'histoire du colonialisme, et pour la géographie.A présent, un autre participant était complètement confus quant aux arguments pour et contre le colonialisme. Il avait remarqué que les gens commençaient à suggérer une fois de plus que certains représentants impériaux faisaient de bonnes choses.

La suggestion la plus pénétrante est venue d'une personne locale qui n'aurait pas été satisfaite d'une statue de l'adulte Stanley pour les raisons évoquées dans la production. Au lieu de cela, il a suggéré à la place deux statues, une pour commémorer les souffrances de l'enfance de Stanley, et une seconde d'un enfant congolais, qui représenterait les souffrances de son peuple sous le colonialisme.

Un vote a été pris. Vingt-sept personnes souhaitaient que l'on sache qu'elles étaient fières du lien de Stanley avec la ville. Quinze ne l'étaient pas, et dix-sept devaient encore être convaincus de toute façon. Assez ironiquement, il y a actuellement un débat parallèle à Kinshasa (anciennement Stanleyville), où la statue de Stanley a été démolie alors que la domination coloniale au Congo a pris fin il y a près de 50 ans. Les conservateurs du musée se demandent s'il doit maintenant être restauré et reconstruit au motif que, malgré tous ses défauts, il fait partie de l'histoire congolaise.

Quelle soirée intéressante pourrait résulter à Kinshasa si La lanterne magique de M. Stanley et le cœur des ténèbres y a été montré ! Pendant ce temps, les problèmes soulevés par celui-ci ne concernent pas seulement Denbigh. Je me demande si les résultats du vote auraient été différents si cette excellente production avait été présentée ailleurs au Pays de Galles.

La lanterne magique de M. Stanley et le cœur des ténèbres a été réalisé par Colin Thomas et produit par Medwen Roberts. Le directeur musical était Leah Owen et le batteur Felix Ngindu.


Henry Morton Stanley - Histoire

  • Pour voir la partie 1 d'une vidéo de présentation sur cet article Cliquez ici
  • Pour voir la partie 2 d'une vidéo de présentation sur cet article Cliquez ici
  • Pour écouter la partie 1 d'une présentation audio sur cet article Cliquez ici
  • Pour écouter la partie 2 d'une présentation audio sur cet article Cliquez ici

Explorateur Extraordinaire

Henry Morton Stanley était l'un des plus grands explorateurs de tous les temps. Tout au long de sa vie incroyable, pleine d'aventures et de conflits, il a servi comme soldat, marin, journaliste, explorateur, bâtisseur d'empire, homme d'État, auteur, homme politique et conférencier et enfin, il a même été fait chevalier par la reine Victoria.

Stanley est surtout connu pour avoir trouvé l'explorateur missionnaire, le Dr David Livingstone, après avoir été hors de contact avec le monde extérieur pendant de nombreuses années. Ses commentaires calmes et sobres, après avoir traversé la moitié du continent : "Dr. Livingstone, je présume ? doit être l'une des déclarations les plus célèbres de la mémoire populaire dans le monde entier.

Contre toute attente
Stanley s'impose comme le seul journaliste à avoir fondé un Empire. Bien que son occupation principale était censée être l'enregistrement de l'histoire, il est surtout connu pour avoir écrit l'histoire. Stanley se démarque comme extraordinairement dur et persistant, un modèle de persévérance. Pourtant, avant son 24 e anniversaire, Stanley avait un long bilan de frustration et d'échec, de défaite et de désertion. Personne n'aurait pu prédire comment cet homme extraordinaire se développerait et dépasserait tous les autres dans ses réalisations, en particulier en amenant la civilisation sur le continent noir.

Des débuts peu prometteurs
La vie d'Henry Morton Stanley est pleine de surprises. La première surprise est qu'il n'est pas né sous le nom de Henry Morton Stanley, mais a été baptisé John Rowlands. On croyait que c'était le nom de son père. Stanley est né en disgrâce, l'enfant illégitime de Miss Elizabeth Parry. Peu de temps après sa naissance, le 28 janvier 1841, sa mère l'abandonne entre les mains de son père, Moses Parry, et s'enfuit à Londres. Le désastre économique avait réduit ce vieux monsieur à vivre avec ses fils dans une petite chaumière et à travailler dans une boucherie.

Abandonné dans un orphelinat
Quand John n'avait que 4 ans, son grand-père est décédé. Ses deux oncles ne voulaient pas s'occuper de ce neveu illégitime, alors il a été pris par la main et a marché jusqu'à un énorme bâtiment en pierre entouré d'une immense clôture en fer. A la porte, John fut étonné d'être saisi et traîné à l'intérieur. La porte a claqué et il a vite appris qu'il était maintenant détenu à St. Asaph Union Workhouse - un orphelinat pour confiner les enfants non désirés. Cette maison de travail devait être la maison de John Rowland pendant plus de 9 ans. Aucun temps n'a été perdu pour la sympathie pour les sans-abri et les indésirables. La vie à St. Asaph était dure et sinistre. Il a été décrit comme « la charité avec vengeance ».

Éducation difficile
La routine rigide commençait à 6 heures du matin chaque matin et se poursuivait jusqu'à 20 heures le soir, quand ils étaient enfermés dans leurs dortoirs spartiates. Entre les deux, il y avait du travail. Les garçons balayaient le sol, récuraient les sols et travaillaient les champs, grelottant dans des vêtements fins et inadéquats. Les maigres repas se composaient de pain, de bouillie, de riz et de pommes de terre, en petites portions rationnées. Le samedi, ils étaient nettoyés et le dimanche fournissait le seul soulagement avec deux services et aucun travail. Le maître d'école était un ancien mineur, James Francis, qui ayant perdu la main dans un accident minier, avait développé "un tempérament vicieux et un cœur insensible."

Enseignement traumatique
James Francis a apparemment pris un plaisir fou à donner des coups de poing, des coups de bâton, des coups de pied, des fouets et des coups aux enfants confiés à ses soins. John Rowlands a reçu sa première flagellation pour avoir omis de prononcer un mot correctement. L'institution comptait en moyenne 30 garçons à la fois, de 5 à 15 ans en moyenne. Le programme a été décrit comme "primitif". John se souvenait très bien du jour où un jeune garçon de 11 ans, Willie Roberts, d'une beauté saisissante, avec des cheveux bouclés et un visage délicat, avait été battu à mort. On disait qu'il était l'enfant illégitime d'un noble. John a vu son cadavre dans le "maison morte". Willie était couvert d'ecchymoses sombres et d'entailles profondes. Tous étaient convaincus que James Francis avait assassiné Willie Roberts.

Réalisations distinctives
John a rappelé qu'il n'a jamais manqué sa mère. En fait, il avait 12 ans avant même d'apprendre que chaque garçon avait une mère. Pourtant, même dans cet environnement impitoyable et déprimant, John a réussi à se distinguer avec ses dessins, principalement des cathédrales qui, lorsqu'ils sont présentés à l'évêque, lui ont valu une mention élogieuse et une Bible. John a été choisi pour diriger le Work House Boys Choir et, en raison de sa mémoire exceptionnellement bonne, il a été déclaré l'élève le plus avancé de St. Asaph par l'inspecteur d'école. Un homme qui se souvint plus tard de lui a décrit John Rowlands comme « têtu, volontaire… intransigeant… exceptionnellement sensible… particulièrement fort… »

Crise de décision
Quand John avait 15 ans, un événement s'est produit qui a changé toute la direction de sa vie. Le rappelant plus tard, il observa : "Sans la scène stupide et brutale qui en a résulté, j'aurais peut-être finalement été apprenti dans un métier ou un autre, et j'aurais moisi au Pays de Galles." Le tyran sadique, James Francis, a exigé de savoir qui avait gratté une certaine table. Quand personne n'a avoué, il a saisi une canne et a annoncé qu'il battrait toute l'école. Comme ils ont reçu l'ordre de se déshabiller, John a refusé d'obéir. François a éclaté de rage : "Comment est-ce? Pas encore prêt? Dénudez-vous, monsieur, cette minute je veux arrêter ce mensonge abominable et nu.

"Je n'ai pas menti, monsieur, je n'en sais rien."

« Silence, monsieur. A bas tes vêtements !

"Plus jamais!" Jean était déterminé. Sur ce, François l'a assailli et l'a battu sans pitié, le soulevant et le jetant contre un banc avec une telle force qu'il craignit que sa colonne vertébrale ne se brise. Alors que Francis s'allongeait contre lui, John adressa un coup de pied au visage du maître d'école, brisant ses lunettes et le faisant perdre connaissance alors qu'il tombait à la renverse sur le sol en pierre.

À travers l'océan
Au bout de deux mois, il a été licencié et a erré dans les rues à la recherche d'opportunités d'emploi. L'un de ces emplois l'a amené à transporter des provisions à un capitaine David Harding du navire Windermere. Le capitaine lui parla gentiment et lui proposa un poste de matelot. Une fois à bord et malade de mer, il apprit que la promesse du capitaine de lui servir comme garçon de cabine n'était qu'un stratagème pour obtenir des matelots de pont bon marché. Il a subi d'autres abus à bord du navire et à la première occasion à la Nouvelle-Orléans, il a quitté le navire. Alors que les images et les sons de l'Amérique fascinaient John, il a rencontré un gentilhomme devant un magasin.

Une nouvelle vie en Amérique
« Voulez-vous un garçon, monsieur ? » L'homme fut surpris par la question. L'homme d'affaires était Henry Stanley, cultivé, intelligent, prospère, marié, mais sans enfant. Bien que John Rowlands demandait du travail, le monsieur a commencé à l'interroger de près. Il a décidé d'adopter John Rowlands. M. Stanley l'a emmené pour le petit-déjeuner, suivi d'une coupe de cheveux, l'a équipé de vêtements décents et l'a employé comme apprenti chez M. James Speak, marchand. Pour la première fois de sa vie, John était libre. Il avait de l'argent en poche, une chambre et une pension, un bon travail et il a commencé à ajouter des livres à la Bible des évêques qui avait été sa seule possession jusqu'alors. Il a commencé à construire des bibliothèques dans sa chambre à partir de vieilles boîtes d'emballage. Il passait tout son temps libre à lire des livres.

Premiers amis
Les coups et le rejet qu'il avait subis tout au long de son éducation avaient fait de lui une sorte de paria social, hypersensible et incertain de la façon de se comporter dans n'importe quel contexte social. La première amitié qu'il développe fut avec Alice Heaton, une fugueuse de 16 ans originaire de Liverpool, qui avait réussi à conserver son déguisement de marin, assez longtemps pour atteindre l'Amérique, ainsi qu'avec Stanley. Lorsque Mme Stanley est tombée malade, John a quitté son travail au magasin et a consacré chaque minute aux soins de sa patronne, la seule femme qui lui avait témoigné de l'affection. Comme M. Stanley était à l'extérieur de la ville pour affaires, John était la seule personne à ses côtés lorsqu'elle est décédée.

Détour par le Mississippi
Se sentant abattu, John a obtenu un emploi temporaire en tant que préposé pour un capitaine de navire malade, puis a remonté le Mississippi pour trouver Henry Stanley à Saint-Louis. Cependant, il était déjà parti. John a travaillé sur un bateau plat pour retourner à la Nouvelle-Orléans, ce qui était une aventure, évitant les bancs de sable, les bateaux à vapeur, les tempêtes, les courants dangereux et les tourbillons.

réunis
À la Nouvelle-Orléans, John a retrouvé M. Stanley et, lors de la première action d'appel d'offres qu'il ait jamais connue, a été embrassé par M. Stanley. Le lendemain, M. Stanley déclara : « Comme tu es totalement non réclamé, sans parent, parent ou parrain, je promets de te prendre pour mon fils et de t'adapter à un porteur marchand. À l'avenir, vous porterez mon nom, Henry Stanley. Ce fut le début de ce que Stanley décrivit plus tard comme « La période dorée de ma vie. »

Mentoré
Pendant les deux années suivantes, le garçon gallois a été éduqué et encadré par ce gentil monsieur. On lui a fourni sa première brosse à dents, sa première chemise de nuit et ses premiers costumes. On lui a appris les bonnes manières à table, des bains fréquents et une conversation intelligente. Le jeune Henry Stanley était censé lire constamment, souvent à haute voix et discuter de ce qu'il avait lu avec son père. Son père lui a enseigné la morale, la foi, le travail, la culture et les coutumes. Il a appris à son fils à penser clairement et à vivre avec droiture. Il lui a appris à être alerte et observateur. Il proposerait des problèmes hypothétiques et défierait Henry de suggérer la bonne solution.

Action décisive
Henry Stanley s'est avéré avoir une mémoire phénoménale et s'est imprégné de tout l'enseignement qui lui a été offert. Une nuit de 1860, alors qu'ils descendaient le Mississippi sur un bateau à vapeur, Henry était sur le pont lorsqu'il vit un homme entrer dans la cabine de son père et le menacer avec un couteau. Henry a sauté sur l'homme et a lutté avec lui, mettant le, serait, le voleur et le meurtrier en fuite, ne souffrant que d'une entaille dans son manteau.

Séparation
Les affaires obligeaient M. Stanley à se rendre à Cuba. Ses derniers mots à Henry étaient de s'en tenir aux principes chrétiens et d'être "intrépide dans toutes les choses viriles."Travaillant dans l'Arkansas, le jeune Henry a été abattu par le paludisme et la fièvre. Vers cette époque, la guerre entre les États éclatait et il reçut un colis adressé par une main féminine contenant un jupon. Abasourdi par l'implication de la lâcheté, il a pris des mesures immédiates en rejoignant l'armée confédérée pour résister à l'invasion yankee à venir.

La vie de fantassin
En juillet 1861, Stanley rejoignit d'autres volontaires confédérés en Arkansas alors qu'ils recevaient des mousquets à silex et embarquaient sur un bateau à vapeur à destination de Little Rock. Pendant son séjour à Little Rock, il a acheté un revolver Colt et un couteau Bowie. Quand vint le jour de la marche, avec les orchestres jouant et les femmes acclamant, Stanley était exubérant et avait hâte de se battre. Bientôt, les épaules endolories, les pieds boursouflés et le corps trempé de sueur, il se mit à jeter la moitié du contenu de son sac et apprit la règle élémentaire du fantassin, de n'emporter que l'essentiel. Pendant les neuf premiers mois de son service militaire, le régiment de Stanley a traversé la Géorgie, le Kentucky, le Tennessee, l'Alabama et le Mississippi. En avril 1862, après avoir marché pendant des jours sous la pluie, ils arrivèrent sur ce qui allait devenir le champ de bataille le plus sanglant de la guerre américaine entre les États : Shiloh. Les généraux confédérés Johnston et Beauregard étaient sur le point de lancer 40 000 soldats épuisés contre 50 000 nouveaux soldats de l'Union sous le commandement du général Grant. La plupart des sudistes étaient armés de vieux mousquets à silex, tandis que les nordistes avaient des fusils à chargement par brèche modernes avec des cartouches.

Au combat
Bientôt, le régiment de Stanley, le 6 th Arkansas Regiment, reçut l'ordre de marcher droit vers le centre des lignes de l'Union. Le bruit de la mousqueterie augmenta en volume et en intensité et des obus d'artillerie volèrent bientôt au-dessus de leur tête, faisant tomber des branches et des débris sur leurs têtes. Bientôt, ils ne purent plus voir devant eux que l'ennemi. L'ordre a été donné : « Fixez les baïonnettes ! Sur le double rapide ! Les hommes en gris poussèrent un grand cri de guerre et se précipitèrent en avant. Alors que les silhouettes bleues commençaient à fuir devant eux, Stanley a connu l'euphorie de la victoire. Il pensait que la bataille était gagnée. En fait, cela ne faisait que commencer. Bientôt, ils ont rencontré encore plus de Yankees. Des volées de tirs mortels déchirent les rangs gris. Le sol sembla éclater sous lui. Le rugissement des coups de feu était si intense qu'il pouvait à peine distinguer les ordres criés. L'air était rempli de métal volant. Le bruit des ricochets était partout. Il ne semblait pas possible que quiconque puisse survivre face à un barrage de plomb aussi mortel. L'ordre de plonger pour se mettre à l'abri a été donné et Stanley a vu de nombreux hommes autour de lui mutilés et mutilés par les balles et les bombes. Ensuite, les officiers ont ordonné aux hommes de se lever et de charger. Les confédérés bondirent sur leurs pieds et avec un grand cri de guerre s'élancèrent en avant. Bien que pilonnés par l'artillerie et décimés par des tirs de fusils, les hommes en gris chargent, balayant un deuxième régiment de l'Union.

Prisonnier de guerre
Puis Stanley a été projeté au sol. Lorsqu'il eut repris son souffle, il découvrit que sa boucle de ceinture était tordue et fissurée. Il avait arrêté une balle de l'Union, mais il n'a pas été blessé. De nombreuses autres charges ont été ordonnées et à maintes reprises, les volontaires de l'Arkansas ont renvoyé les Yankees en retraite. Puis des pluies torrentielles sont tombées sur le champ de bataille. En faisant le point sur leur situation, ils s'aperçoivent qu'il ne reste qu'une cinquantaine d'hommes dans leur régiment. Alors qu'une autre avancée est ordonnée, Stanley se retrouve isolé et encerclé par les troupes de l'Union qui le font prisonnier. Il a été surpris par la haine et la fureur folles des Yankees qui l'ont maudit et menacé de le mettre à la baïonnette. Il s'est retrouvé dans un wagon couvert expédié à Camp Douglas, à la périphérie de Chicago. Le camp était une usine à maladies répugnante, plus comme un grand enclos à bétail où les hommes blessés et mal nourris étaient laissés mourir dans la crasse. Les prisonniers se sont vu refuser même les besoins les plus élémentaires en matière d'hygiène et de soins médicaux. Des puces, des mouches et des rats infestaient les baraquements crasseux. Il a vu un grand nombre de prisonniers affaiblis, mourir de dysenterie, de typhoïde et de fièvre sans la moindre aide de leurs ravisseurs sans cœur.

Changer de côté

Le commissaire, M. Shipman, a persuadé Stanley de sauver sa vie en s'enrôlant dans l'armée de l'Union. C'est ce qu'il fit, mais trois jours après sa sortie de prison, le 4 juin 1862, il tomba avec une fièvre si grave qu'il fut renvoyé pour raisons de santé.

À travers l'océan
Il marcha jusqu'à la côte et travailla dans des fermes et sur un navire à destination de Liverpool. Puis il partit à la recherche de sa mère, qui lui dit qu'elle ne voulait rien avoir à faire avec lui ! La froide hostilité de sa mère l'a laissé dans un désespoir encore plus sombre que son abandon lorsqu'il était enfant. Stanley a traversé l'océan pour essayer de retrouver son père adoptif à Cuba. Là, il fut dévasté d'apprendre que son père était déjà mort depuis près de deux ans

Dans la marine américaine
Le 19 juillet 1864, Stanley s'enrôle dans la marine américaine à New York. Les archives de la Marine le décrivent comme mesurant 5 pieds 5 pouces, avec des yeux noisette, des cheveux noirs et son lieu de naissance, en Angleterre. Il a servi à bord de l'USS North Carolina et de l'USS Minnesota. Comme on lui confie la tâche d'être le rédacteur du navire, il tient le journal de bord et rédige des rapports sur les batailles terrestres et maritimes, dont certains finissent par être publiés dans les journaux. Ses récits vigoureux de témoins oculaires et son souci du détail étaient remarquables. En raison des commentaires positifs qu'il a reçus et du succès de la publication de ces rapports, Stanley a commencé à penser à devenir journaliste. Le 10 février 1965, Stanley a déserté la Navy et est devenu reporter itinérant dans le Far West.

Une piste de défaite et de désertion
Il est remarquable qu'un homme qui, tout au long de sa vie, ait acquis la réputation d'explorateur le plus persistant et le plus implacable, l'homme qui n'a jamais abandonné, quoi qu'il arrive, contre toute attente et face à tout danger, qu'avant de avait 24 ans, Stanley s'était enfui de l'école, avait quitté le navire, déserté la cause confédérée en changeant de camp et avait déserté la marine américaine en temps de guerre. Personne à ce stade de sa vie n'aurait pu prévoir ce qu'il accomplirait plus tard.

Aventures en Occident et en Orient
Il a voyagé dans le Missouri, Salt Lake City, Denver et Omaha. Il a construit un bateau à fond plat, qui a chaviré deux fois. Il a connu certaines des guerres indiennes. Puis, en juillet 1866, Stanley s'embarqua pour Smyrne en Turquie. Là, il a été trahi par un guide perfide entre les mains de voleurs qui l'ont sévèrement battu et lui ont volé tout son argent et ses papiers. Après avoir été arrêté pour ne pas avoir ses papiers, Stanley a écrit un récit des abus qu'il a subis en Orient.

Dans le Far West
Puis, de retour aux États-Unis, il rejoint l'expédition en pays indien du général Winfield Hancock. Il a été impressionné par la façon dont Hancock a négocié avec les Indiens Comanche et Kiowa du Nebraska et du Kansas.Il s'était attendu à voir les Indiens sévèrement punis après les atrocités qu'ils avaient commises contre les colons. Au lieu de cela, il a vu comment le général Hancock cherchait des résolutions et des négociations pacifiques pour étendre la civilisation, plutôt que pour punir les sauvages.

Bec sauvage
À un moment donné, Stanley a rencontré Wild Bill Hickock et l'a interviewé. Quand il a demandé combien d'hommes il avait tué, Wild Bill a répondu qu'il avait tué« considérablement plus de 100 hommes blancs » à sa connaissance certaine. Il a ajouté que : "Je n'ai jamais tué un seul homme sans raison valable." Hickock et Stanley sont devenus amis et lorsqu'un autre a fait une remarque insultante à Stanley, Wild Bill a ramassé l'homme et l'a jeté par-dessus une table de billard.

Guerres indiennes
Stanley a également rendu compte des relations du général William Sherman avec les Indiens à Omaha et au Kansas. Il a rapporté plus tard qu'il avait beaucoup appris sur la façon de traiter avec les peuples primitifs de Hancock et Sherman. Il a noté qu'ils les traitaient à la fois comme des guerriers et comme des enfants, qui doivent être enseignés et corrigés. Stanley a noté qu'il avait appris à faire de même lorsqu'il avait affaire à des tribus sauvages en Afrique.

La journaliste
En tant qu'envoyé spécial du Missouri Democrat, Stanley a également rédigé des articles pour le New York Herald, le New York Times, le Chicago Republican et le Cincinnati Commercial. Il a également noté que malgré la fréquentation des bars et des tavernes où l'ivresse était courante, il restait fidèle à sa promesse d'abstinence, à une seule exception près dont il se repentit amèrement. Il a également mené une vie très disciplinée et a économisé la plupart de ce qu'il a gagné. Entendant parler de la guerre britannique à venir avec l'Abyssinie, Stanley a persuadé James Gordon Bennett, du New York Herald, de l'engager comme envoyé spécial en Afrique.

L'expédition d'Abyssinie
Stanley a rejoint le Corps expéditionnaire britannique au port de la mer Rouge de Zula, en Érythrée. Le roi Théodoro avait tué l'ancien roi et avait provoqué la rébellion du royaume par sa cruauté et sa tyrannie. Puis il s'est opposé à l'Empire britannique en agressant leur consul Cameron et un missionnaire anglais, Stern. Lorsque les envoyés ont porté des lettres de protestation de la reine Victoria, Theodoro a jeté les envoyés en prison. Les diplomates anglais ont été torturés et traités de la manière la plus horrible. Après des tentatives infructueuses de rançon des prisonniers, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre au roi Théodoro. En 1869, la Grande-Bretagne a envoyé une force d'expédition de 12.000 soldats de l'armée indienne sous Sir Robert Napier, pour obtenir la libération des otages et pour punir convenablement Theodoro. C'était une marche de 400 milles jusqu'à la forteresse de Theodoro à Magdala. Stanley a écrit sur la vue colorée des régiments anglais et irlandais de vétérans battus par le temps en manteaux rouges, des régiments colorés du Pendjab, des cipayes, de la cavalerie indienne, des marins anglais avec des roquettes et de l'artillerie tirée par des chevaux, des éléphants, des chameaux, des chevaux et des mules.

La bataille de Magdala
Le 9 avril, le corps expéditionnaire abyssin arrive à Magdala, la forteresse capitale de l'Abyssinie. Apparemment indifférents à l'aspect imprenable de cette forteresse perchée au sommet d'une montagne de granit, l'armée britannique a traversé une rivière et a gravi la montagne. Theodoro a lancé 3 500 guerriers bien armés sur les pentes dans une charge sauvage contre les Britanniques. Calmement, Napier ordonna à la brigade navale de prendre leurs positions : « Front d'action ! »La brigade navale a lancé ses roquettes au milieu des Abyssins en charge qui ont été jetés dans la terreur et la confusion par ces armes étranges. Ensuite, 300 hommes de la Quatrième ont été commandés en avant et l'ordre a été donné : « Commencez à tirer ! »Les Britanniques s'élancèrent. Les Abyssins tentèrent un mouvement de flanc, mais ils furent anéantis par les baïonnettes des Cipayes. A la fin de la journée 560 Abyssins morts sont dénombrés sur le terrain, mais pas un seul soldat britannique n'a été perdu, bien que 32 soient blessés.

À l'assaut de Magdala
Theodoro, maintenant terrifié par la puissance de feu britannique qu'il avait vu détruire ses meilleures troupes la veille, tenta d'apaiser les Britanniques en libérant tous ses prisonniers. Stanley a noté avec surprise le manque d'émotion exprimé à la fois par les captifs qui avaient enduré des années de tourments, et par leurs libérateurs qui semblaient également étonnamment calmes à propos de toute l'affaire. Le lendemain matin, les Britanniques ont gravi la montagne et ont commencé un barrage d'artillerie sur la forteresse. Cela a été suivi d'un assaut et bientôt des drapeaux britanniques ont été hissés sur les murs et les groupes jouaient : "Dieu sauve la reine!"

Guerre d'Espagne
La prochaine mission de Stanley était de couvrir la rébellion en Espagne. De là, il a été chargé de trouver le grand explorateur et missionnaire africain, le Dr David Livingstone. Aucun mot n'avait été entendu de lui depuis qu'il était entré pour la dernière fois sur le continent noir, lors de ce qui est devenu son troisième voyage missionnaire.

Livres, devoir et action
Stanley a noté que la chose qu'il détestait le plus était d'attendre. « Plus je reçois de tâches, plus ma vie est heureuse. Je veux du travail… pour qu'il n'y ait plus de temps pour les regrets, les désirs vains et les pensées morbides. Dans l'intervalle, les livres sont utiles. Bien que Stanley aimait absorber des connaissances, il a admis qu'il avait également « un engouement pour l'action ». Il constate que ses souffrances le poussent à faire ses preuves sur la voie du succès. Stanley a noté que « Par une application intense au devoir, par abnégation, » il s'est conduit « afin que je puisse faire mon devoir à fond."Le devoir sévère m'ordonne..."

Détermination
Stanley avait traversé les feux déterminé à réussir, peu importe les chances. Il avait un désir tenace et insatiable de réussir. Avec son esprit vif et sa mémoire rémanente, les langues lui venaient facilement. Il a appris lui-même le français, le swahili, un peu d'arabe et des dizaines de dialectes africains.

La mission la plus extraordinaire
Le 27 octobre 1869, il reçoit l'une des missions les plus extraordinaires jamais confiées à un journaliste. James Gordon Bennet, Jr., du New York Herald, a chargé Stanley d'aller en Afrique centrale et d'apprendre tout ce qu'il pouvait sur le Dr David Livingstone et de le trouver. Mais d'abord, il chargea Stanley d'aller couvrir l'inauguration du canal de Suez, puis de remonter le Nil et de se renseigner sur l'expédition de Sir Baker. Se rendre à Jérusalem et à Constantinople, visiter la Crimée, le Caucase, Bagdad et Persépolis, et ensuite l'Inde. Puis aller à Zanzibar et de là retrouver le Dr David Livingstone.

Trouver Livingstone

« Puisez mille livres maintenant et quand vous aurez traversé cela, tirez-en un autre mille, et quand cela sera dépensé, tirez-en un autre, et quand vous aurez fini cela, tirez-en un autre mille, et ainsi de suite, mais trouver Livingstone.

Stanley a déclaré qu'il ferait tout ce qu'un être humain pourrait faire et qu'au-delà, il ferait confiance à Dieu pour lui permettre de faire encore plus. Stanley immédiatement, cette nuit-là, a entrepris sa tournée éclair du Moyen-Orient, couvrant l'ouverture du canal de Suez à Port-Saïd, les lieux saints de Jérusalem, il a parcouru les anciens champs de bataille de la guerre de Crimée, a rapporté sur les Russes mission civilisatrice à Bakou. Puis vers les bazars exotiques de Téhéran en Perse, vers les ruines de Persépolis, vers l'Inde et ensuite vers Zanzibar en Afrique.

Esclaves et ivoire
Stanley a immédiatement vu que les esclaves et l'ivoire étaient la principale exportation de l'Afrique importée de l'intérieur par des commerçants arabes sans scrupules. Les Arabes de Zanzibar considéraient l'Afrique comme une source d'un nombre apparemment illimité d'esclaves et de défenses d'éléphants.

Speke, Burton et Grant
En juin 1856, Richard Burton et John Hanning Speke étaient partis de Zanzibar pour trouver la source du Nil. Lorsque Burton est tombé malade, Speke est parti seul et a découvert et nommé le lac Victoria comme source du Nil. Burton est devenu l'ennemi acharné de Speke et a contesté ses conclusions. Par conséquent, Speke partit avec James Grant en 1860, pour confirmer que le lac Victoria était bien la source du Nil. Burton, Speke, Grant et Baker avaient tous établi leur réputation d'explorateurs africains, mais l'explorateur qui les avait tous surpassés était le missionnaire écossais, le Dr David Livingstone.

David Livingstone
Pendant plus de 20 ans, il avait traversé l'Afrique d'un océan à l'autre, traversant le désert du Kalahari, découvrant le lac Ngami, les chutes Victoria, l'une des plus grandes cataractes du monde, le lac Malawi et bien d'autres caractéristiques jusqu'alors inconnues du continent. Le Dr Livingstone était un infatigable croisé contre le commerce des esclaves. À 52 ans, Livingstone avait quitté l'Angleterre pour la dernière fois, le 14 août 1865. Partant de Zanzibar, il se dirigea vers l'embouchure de la rivière Rovuma et de là remonta pour explorer le lac Malawi. En décembre 1866, certains déserteurs de ses porteurs retournèrent à Zanzibar avec la nouvelle de la mort de Livingstone. Le monde a pleuré son décès, bien que certains doutaient des informations. Lorsque des lettres de Livingstone, datées de février 1867 et juillet 1868 ont été sorties de l'intérieur, cela a fait sensation. James Gordon Bennet pensait que ce serait une formidable nouvelle si ce célèbre explorateur missionnaire pouvait être trouvé et interviewé.

Préparation de l'expédition
Henry Morton Stanley n'avait que 29 ans lorsqu'il a commencé l'expédition pour retrouver Livingstone. Il n'avait jamais dirigé ni organisé d'expédition auparavant. Il n'avait jamais été non plus un chef ou un employeur d'hommes. Pourtant, ses nombreuses lectures, ses expériences variées et ses voyages semblaient tous l'avoir préparé à ce défi. Il a dépensé plus de 20 000 $ pour l'expédition, y compris l'achat de millions de perles, et des kilomètres de fil et de tissu nécessaires au paiement pour traverser les territoires tribaux et échanger contre de la nourriture et d'autres articles à l'intérieur. Il localisa 6 Africains qui avaient servi les explorateurs Burton, Speke et Grant, dont Mabruki et Bombay, qui fut nommé capitaine des askaris. Stanley a acheté 20 ânes, deux bateaux et des tentes, de grandes quantités de nourriture, de médicaments, de vêtements, d'armes et de munitions.

Fournitures pour l'Afrique
Les fournitures étaient emballées dans des cautions, des sacs et des boîtes, ne pesant pas plus de 30 kg chacun. Comme tout devait être transporté par des porteurs et que les approvisionnements devaient durer au moins deux ans, une grande minutie et une grande prévoyance ont été montrées dans chaque aspect de la préparation. Six tonnes de matériel devaient être transportées à l'intérieur. Ujiji, sur les rives du lac Tanganyika, à plus de 742 milles à l'intérieur des terres de la côte, était le dernier endroit où Livingstone avait été entendu, c'était la première cible de Stanley. Stanley a recruté deux autres hommes blancs, 23 askaris, 157 pagazis (porteurs), 4 chefs et 5 hommes supplémentaires avec des fonctions différentes, tels que cuisinier, interprète arabe, etc. Un total de 192 hommes. Au départ il y avait 2 chevaux et 27 ânes. Le bagage était : 116 charges. L'armement était : 1 fusil à pompe, 2 carabines, 4 fusils, 8 pistolets, 24 mousquets à silex, 2 épées, 2 poignards, 2 haches, 24 haches et 24 longs couteaux.

En Afrique
Au début, le terrain était une savane accidentée. Le climat était chaud et humide avec des températures supérieures à 128°F. Au fur et à mesure que la saison des pluies arrivait, les rivières gonflaient et les animaux et les hommes s'enlisaient dans les marais et la boue. Chaque traversée de rivière exigeait beaucoup d'ingéniosité et de travail acharné. Les mouches tsé-tsé, les moustiques et toutes les autres espèces d'insectes affligeaient les hommes et les animaux de la colonne. Au cours des 13 mois de l'expédition, Stanley a été abattu par la fièvre à 23 reprises. La dysenterie, la variole, le paludisme et de nombreuses fièvres inconnues ont affligé tous sur l'expédition. La première victime fut l'un des membres blancs de l'équipe : William Farquhar, décédé au début de l'expédition.

Leadership en mars
Chaque jour présentait de nouveaux problèmes à résoudre. Stanley a vite appris que le leadership exigeait discipline, organisation, moral, motivation, résolution de conflits et beaucoup de communication. Beaucoup d'hommes contractés en tant que porteurs désertaient, volaient ou perdaient les marchandises qu'ils transportaient. C'était une lutte sans fin pour garder la colonne ensemble et pour les faire avancer. Chaque chef exigeait un tribut pour que les voyageurs traversent leur territoire. Pourtant, malgré les nombreuses frustrations et retards, la colonne de Stanley a réalisé une avance rapide deux fois plus rapide que la colonne de Burton et Speke.

Conflit et mutinerie

Il y eut une bataille à Mirambo et la plupart de ses hommes étaient si effrayés qu'ils refusèrent d'aller plus loin. L'autre homme blanc de l'expédition, Shaw, est devenu démoralisé et complètement sans valeur à ce stade. Beaucoup d'hommes désertèrent la colonne. Une mutinerie a éclaté. Stanley chargea les deux canons de son fusil de chasse, ajusta ses revolvers pour une action immédiate et se dirigea vers les hommes rebelles qui avaient ramassé leurs mousquets d'une manière menaçante. Stanley a levé le fusil de chasse, visant directement leurs têtes et leur a ordonné de lâcher instantanément leurs armes. Asmani n'a pas obéi et Stanley l'a jeté au sol. De cette façon, la mutinerie a été réprimée. Stanley a obligé tous ceux qui resteraient avec lui à jurer une promesse solennelle de rester fidèlement sous son commandement jusqu'à ce qu'ils trouvent Livingstone. Malgré de nombreux autres troubles et famines qui ont tourmenté l'expédition, les hommes y sont restés fidèles par la suite.


Éloge et critique
Stanley n'était absolument pas préparé aux réponses qu'il recevrait en Europe. La Société de géographie de Paris l'a condamné comme un imposteur, mais de nombreux journaux français ont salué son exploit en termes extravagants, le comparant à la marche de Napoléon à travers les Alpes ! Les gens en Angleterre ont répondu aux exploits de Stanley avec un intérêt et une excitation intenses. Le Standard et le Spectator ont exprimé des soupçons et des doutes quant à l'authenticité de son rapport. Certains prétendaient que Stanley n'était même pas allé en Afrique du tout ! Les histoires sensationnelles et les spéculations abondaient. La célébrité soudaine, les soupçons inattendus et les attaques vicieuses contre son personnage, ainsi que les critiques injustes de David Livingstone, ont désillusionné Stanley et lui ont donné encore plus envie de se retirer de la société. Stanley a écrit que sa croyance : « que le labeur, la générosité, le dévouement au devoir et une vie juste seraient reconnus par mes semblables… » était "éclaté".

Honneurs et récompenses
Cependant, lorsque la famille de Livingstone a confirmé sans conteste l'authenticité des lettres et des papiers que Stanley avait rapportés, toutes les accusations de faux ont été retirées et le Times, le Daily News, le Daily Telegraph et Punch ont déclaré Stanley un véritable héros. Lord Granville, ministre des Affaires étrangères, a offert à Stanley une boîte en or contenant cinq douzaines de diamants en cadeau de sa Majesté la reine Victoria "En reconnaissance de la prudence et du zèle dont il a fait preuve en ouvrant la communication avec le Dr Livingstone." Il a ensuite été reçu par la reine Victoria. Il a également été honoré par la Royal Geographic Society, a reçu la médaille Victoria et a présenté des excuses publiques pour leur conduite antérieure envers lui.

Best-seller
En Écosse, Stanley a reçu une autre médaille et a été nommé citoyen d'honneur. L'achèvement et la publication du livre de Stanley : Comment j'ai trouvé Livingstone en Afrique centrale, n'a été atteint que trois mois après son arrivée en Europe. C'est devenu un best-seller instantané. Stanley a commencé à recevoir un flot de lettres d'étrangers, de parents et de connaissances de ses premières années, qui étaient soudainement affectueux envers cet orphelin qu'ils avaient autrefois méprisé.

La gloire et la jalousie
Naviguant vers New York, Stanley a été reçu en grande pompe et un accueil chaleureux par l'ensemble du personnel du Herald. La seule personne absente de l'accueil était le propriétaire, James Gordon Bennett, Jr., celui qui avait effectivement envoyé Stanley en Afrique. La renommée de son journaliste a provoqué un profond mécontentement qui s'est transformé en jalousie et plus tard en haine alors que Stanley revenait d'autres expéditions et réalisait des exploits encore plus grands. La haine de Bennett a duré aussi longtemps que Stanley a vécu.

Tour d'Amérique
Réceptions, banquets, acclamations et applaudissements ont retenti tout au long de la procession triomphale de Stanley à travers les États-Unis. Le frère aîné du Dr Livingstone, John, est venu du Canada à New York pour remercier personnellement Stanley de ce qu'il avait fait pour son frère. L'auteur Mark Twain a fait l'éloge de Stanley de manière extravagante, le comparant même à Christophe Colomb.

Guerre d'Espagne
Lorsque Bennett a envoyé Stanley couvrir la guerre d'Espagne, il a trouvé que c'était un soulagement bienvenu de la série de banquets, de conférences, de réceptions, d'honneurs, de controverses et de critiques, qui lui étaient parvenus sans relâche depuis son retour d'Afrique.

La campagne Ashantee
Puis l'Angleterre s'embarqua dans une autre expédition militaire en Afrique, cette fois pour punir les Ashantees qui avaient massacré 600 citoyens britanniques. Le général de division Sir Garnet Wolsely commandait cette expédition dans ce qui est aujourd'hui le Ghana. C'était en 1873 et Stanley a écrit : "Les gens sont aussi barbares, ignorants et superstitieux, aussi sauvages en apparence, aussi nus de corps, aussi sales dans leurs habitudes que n'importe quelle tribu de sauvages que j'aie jamais vue." Stanley a décrit la marche macabre, rencontrant des sacrifices humains et des têtes coupées sur des poteaux dans chaque village traversé.

Coomassie
À Coomassie, Stanley a localisé les champs de mort du King Coffee of the Ashantee, un bosquet sacré où les prisonniers et les esclaves avaient été sacrifiés. La terrible odeur des cadavres en décomposition était écrasante. Une trentaine de corps décapités aux derniers stades de la décomposition étaient immédiatement visibles. Les crânes étaient empilés et Stanley a calculé que le bosquet contenait les crânes de plus de 120 000 personnes.

Mention élogieuse du général Wolsely
L'armée britannique a mené trois batailles contre les Ashantee, mais alors que rien dans le récit de l'expédition de Stanley n'indique qu'il a pris une part personnelle dans les combats, Lord Wolsely Mémoires a décrit Henry Stanley : «Un homme tout à fait bon, aucun bruit, aucun danger ne lui a énervé les nerfs, et il avait l'air aussi cool et maître de lui que s'il avait été à l'entraînement à la cible. À maintes reprises, alors que je me tournais dans sa direction, je le voyais s'agenouiller pour stabiliser son fusil alors qu'il appliquait le plus audacieux de l'ennemi avec un objectif sans faille. les lèvres fermées et l'expression déterminée de son visage viril… dit clairement… aucun danger ne pouvait effrayer… sa virilité froide et inébranlable (donna) un nouveau courage. J'avais auparavant eu des préjugés contre lui, mais tous ces sentiments ont été tués et enterrés à Amoaful, depuis que je suis fier de le compter parmi les plus braves de mes braves camarades. Stanley a publié son récit des campagnes militaires britanniques en Abyssinie et Ashantee sous le titre: Coomassie et Magdala.

La mort de David Livingstone
C'est en revenant de la guerre d'Ashantee que Stanley apprit la mort du Dr David Livingstone. Il a écrit: « Cher Livingstone ! Encore un sacrifice pour l'Afrique ! Sa mission, cependant, ne doit pas être autorisée à cesser, d'autres doivent aller de l'avant et combler le vide.. que je sois choisi pour lui succéder dans l'ouverture de l'Afrique à la lumière du christianisme… que le Dieu de Livingstone soit avec moi… que Dieu me dirige comme Il veut. Je ne peux que jurer d'être obéissant et de ne pas me relâcher.

Dévouement à la mission de Livingstone
Stanley considérait l'Afrique comme un défi, Livingstone comme son exemple et son inspiration. Stanley a consacré sa vie à servir l'Afrique en développant le christianisme et la civilisation dans tout son intérieur vaste et inexploré. Le 18 avril 1874, Henry Morton Stanley était l'un des porteurs des funérailles du Dr David Livingstone à l'abbaye de Westminster. Stanley a reçu la première position sur la droite. Peu de temps après, le Daily Telegraph de Londres et le New York Herald s'unirent pour financer une expédition en Afrique centrale sous la direction d'Henry Stanley : « Achever le travail laissé inachevé par la mort lamentable du Dr Livingstone pour résoudre, si possible, les problèmes restants de la géographie de l'Afrique centrale et enquêter et rendre compte des repaires des marchands d'esclaves… »

À travers le continent noir
Le 15 août 1874, Stanley et trois volontaires quittent l'Angleterre pour Zanzibar. Il cherchait les hommes qui l'avaient servi dans l'expédition de recherche de Livingstone, ou qui avaient servi avec Livingstone. En fin de compte, il a sélectionné 356 transporteurs et soldats. Le 12 novembre 1874, chargés d'animaux et de vivres, ils mettent le cap sur Bagamoyo, sur la côte de l'Afrique de l'Est. Immédiatement, il a dû faire face à ceux de ses hommes qui ont commencé à voler et agresser les habitants locaux ! Puis, lorsqu'il découvrit que certains avaient kidnappé des femmes, il les força à les libérer. Il a ensuite fait face à une mutinerie. Puis il y a eu des désertions. Ils traversèrent des zones de famine sévère. Leurs guides désertèrent. De nouveaux guides les ont perdus.

Chaleur, famine et peste
Janvier 1875 commence par une série d'épreuves et de catastrophes. Les hommes mouraient de chaleur, de manque de nourriture et d'épuisement. Les habitants locaux étaient hostiles et ont lourdement surchargé l'expédition pour la nourriture. La maladie affligeait les hommes. Au cours des deux premiers mois, 20 personnes sont mortes et 89 ont déserté, soit un tiers de l'expédition !

La première de nombreuses batailles
Ensuite, les indigènes d'Ituru ont attaqué l'expédition. En une seule bataille, l'expédition a perdu 21 askaris. Lorsque Stanley atteignit le lac Victoria, il fit appel à des volontaires pour s'occuper du bateau, le Lady Alice. Pas un, s'avança. Les hommes ont déclaré qu'ils étaient "Lâches sur l'eau." Par la suite, Stanley renonça à demander des volontaires et sélectionna et commanda ses hommes.

Lac Victoria
À partir du 8 mars 1875, Stanley a exploré le lac Victoria, ce qui en a fait le plus grand lac d'Afrique, couvrant 26 000 milles carrés. Stanley a navigué et cartographié ses 2 000 milles de rivage, enregistrant chaque crique, rivière et île qui lui est liée. Fréquemment, il affrontait des sauvages, souvent ivres, criant leur intention de le tuer. Son attitude calme et confiante empêchait souvent les conflits.

Kabaka Mtesa
En avril, il a rencontré Mtesa, le Kabaka (ou roi) d'Ouganda. John Hanning Speke avait écrit sur Mtesa. Mtesa a prétendu être un musulman ayant été converti à l'islam par un Arabe, Muley Bin Salim. Stanley a déterminé à détruire sa croyance en l'Islam et à enseigner les Doctrines du Christ. Pendant 12 jours, Stanley a instruit le roi à partir de l'Ancien et du Nouveau Testament, et à la fin, Mtesa a annoncé qu'il suivrait le sabbat chrétien et qu'il demanderait que les dix commandements soient écrits sur un tableau où tout le monde pourrait les voir et les étudier tous les jours. Mtesa a prêté des canots et des hommes à Stanley pour explorer les rives ouest du lac Victoria.

Missionnaires pour l'Ouganda

Le colonel Linant de Bellefonds a été envoyé par le général Charles Gordon, gouverneur du Soudan, pour établir des communications avec l'Ouganda. Stanley lui confia une lettre au Daily Telegraph appelant à l'envoi de missionnaires en Ouganda. De Bellefonds a été assassiné au Soudan, mais les lettres de Stanley ont été découvertes cachées dans sa botte. Lorsqu'ils ont finalement trouvé le chemin de l'Angleterre et ont été publiés par le Telegraph, un énorme fonds a été collecté et des missionnaires ont été envoyés en Ouganda où le christianisme a commencé à prospérer.

A l'ombre de la mort
Les attaques augmentaient en intensité, des flèches empoisonnées leur étaient tirées à toute heure du jour ou de la nuit. Ils se sentaient comme des animaux traqués. Stanley a saisi l'occasion, lucide et calme au combat, confiant que Dieu le protégeait et qu'il était destiné à accomplir sa mission de mettre fin à la traite des esclaves en Afrique. À présent, ses hommes avaient été endurcis par les voyages et les conflits et réunis en une force de combat efficace et une équipe efficace. Après une longue série de batailles et d'escarmouches, ils affrontèrent l'une de leurs batailles les plus désespérées le 1er février 1877.

Affrontement

Avertis par de grands cris et des coups de tambours tonitruants, ils ont contourné un virage, près de l'endroit où la rivière Aruwimi rejoint le Congo. Une flotte de canoës gigantesques, plus gros que tout ce qu'ils avaient jamais vu auparavant, leur barrait la route. Il a formé ses bateaux dans une ligne de bataille et avec le Lady Alice à 50 mètres devant, ils ont affronté 54 canoës de bataille. Le plus gros canot comptait 80 pagayeurs. Alors que le canot monstrueux visait directement le Lady Alice, Stanley encouragea ses hommes : « Soyez ferme comme je le suis. Attendez de voir la première lance, puis visez bien. Ne tirez pas tous en même temps. Continuez à viser jusqu'à ce que vous soyez sûr de votre homme.

Charger l'ennemi
Alors que le canot monstrueux tirait une bordée de flèches, Stanley et ses hommes ont ouvert le feu. L'ennemi s'est retiré hors de portée pour se reformer pour une autre attaque. Stanley a décidé de les devancer en lançant sa propre attaque. À leur poursuite, les hommes de Stanley forcèrent le repli de leurs assaillants dans la déroute. Lorsque les assaillants se sont dirigés vers le rivage, les hommes de Stanley les ont poursuivis et les ont poursuivis à travers leur village et dans la jungle.

Idolâtrie et cannibalisme
Au village, ils ont trouvé un Meskiti, temple, dont le grand toit circulaire était soutenu par 33 défenses d'ivoire érigées sur une idole de quatre pieds de haut et peinte en rouge vif. C'était le centre du culte de la tribu Basoko. Il y avait de nombreux crânes montés sur des poteaux, un avant-bras humain à moitié mangé et des côtes sur le feu.

Persévérance

À ce stade, l'expédition avait parcouru 340 milles au nord depuis son départ de Nyangwe. Cette bataille à l'embouchure de la rivière Aruwimi était leur 28e bataille au Congo. 79 personnes étaient mortes au cours de l'expédition, jusqu'à présent. Ils étaient encore au milieu du continent et l'exploration du fleuve Congo n'était pas à moitié achevée. Ils avaient encore un très long chemin à parcourir, mais Stanley était déterminé à ne jamais revenir en arrière. Il gardait tous les détails dans son journal, écrivant « Je persiste… à confier les événements à une toute gracieuse providence. »

Échanger
Les tempêtes menaçaient les canots de destruction. Une pénurie chronique de nourriture menaçait la famine. Cependant, à ce stade, ils ont trouvé des indigènes sympathiques dans la région de Rubunga, qui étaient prêts à échanger de la nourriture contre du fil de fer et des perles. Comme les autres tribus qu'ils ont rencontrées au Congo, ces personnes étaient richement tatouées. Ils n'avaient jamais vu d'homme blanc auparavant, mais ils avaient en leur possession 4 mousquets portugais antiques qui avaient été échangés contre des esclaves. Cela a grandement perturbé Stanley, car cela indiquait qu'il pourrait commencer à rencontrer des tribus hostiles armées de mousquets. Les 20 fusils et les 20 mousquets de son expédition seraient insuffisants s'ils étaient confrontés à un grand nombre d'ennemis armés d'armes à feu.

Sous le feu
La tribu suivante en aval de la rivière, les Urangi, était également amicale et disposée à commercer, de sorte que les hommes de l'expédition de Stanley ont commencé à espérer qu'ils émergeaient du cœur des ténèbres et entraient dans la périphérie de la civilisation. Cependant, peu de temps après, un coup de feu a retenti d'un canoë Urangi et l'un des hommes de Stanley de Zanzibar est tombé mort d'une balle tirée d'un mousquet. Quelques jours plus tard, le 14 février, l'expédition est attaquée par la tribu la plus militante du Congo, les Bangala. Les Bangala étaient les guerriers les plus brillamment décorés qu'ils aient jamais rencontrés. Leurs cris de guerre retentirent alors que leurs canots avançaient vers les hommes de Stanley. Tenant un tissu dans une main et une bobine de fil de laiton dans l'autre, Stanley offrit le commerce et la paix. On lui avait dit que les Bangala aimaient commercer, mais en réalité ils aimaient davantage se battre. La bataille s'est poursuivie tout l'après-midi. Stanley comptait 63 canots de guerre qui s'opposaient à eux, chacun avec une moyenne de 5 mousquets. C'était plus de 300 canons contre 40. Les Bangala étaient habiles et agressifs. Cependant, après une bataille de 5 heures, le Bangala battit en retraite.

Par le feu
C'était la 31e bataille de Stanley sur le Congo. Très peu de soldats professionnels ont mené autant de batailles au cours d'une vie que Stanley a combattu en seulement 4 mois. Incroyablement, bien que Stanley ait été à l'avant-garde de chaque bataille, debout à la proue du Lady Alice, il est sorti indemne de chaque bataille.

Plus de cataractes
Trois jours plus tard, ils atteignirent un lac nommé Stanley Pool. À ce stade, ils avaient parcouru 1 235 milles depuis leur départ de Nyangwe. Devant eux, 32 cataractes. De nombreux canots ont été perdus et des blessures ont été subies alors que les bateaux étaient laborieusement transportés par voie terrestre au-delà de chaque cataracte. À un moment donné, Stanley est tombé de 30 pieds dans un gouffre, mais s'est miraculeusement échappé avec seulement des blessures mineures. Leur plus grand canoë, le Crocodile, a été emporté par une chute d'eau avec la perte de 7 hommes, dont son fils adoptif, Kalulu. Cette cataracte s'appelait alors Kalulu Falls.

Marathon d'obstacles

Les cataractes et les rapides étaient si nombreux que l'équipe a développé une routine standard pour le transport des canoës et du matériel devant eux. Un tourbillon dangereux n'a été échappé que de justesse. Lorsque le Lady Alice a survécu en traversant une cascade et est resté à flot, cela a été nommé Lady Alice Rapids. Du 16 mars au 21 avril, l'expédition n'a parcouru que 34 milles en 37 jours.

Peurs superstitieuses
À un moment donné, des indigènes locaux, jusque-là amicaux, avancèrent sur le camp avec des mousquets, des lances, des flèches empoisonnées et des cris de guerre aigus. Stanley leur a demandé pourquoi ils se sont approchés de manière si agressive ? Leur réponse fut qu'ils avaient vu l'homme blanc écrire dans un livre. Ils ont exigé qu'il détruise son livre parce que c'était de mauvais augure et que cela signifiait que leurs chèvres allaient mourir !

Brûler ou ne pas brûler
Comme Stanley avait rempli son journal de calculs géographiques inestimables, de croquis et de détails sur les tribus, les langues et les villages rencontrés, il ne pouvait sacrifier le fruit de toutes leurs épreuves et explorations. Néanmoins, il fut obligé d'accepter de brûler le livre incriminé. Stanley est allé à sa tente et a sorti son édition bien usée de Shakespeare. Comme celui-ci était de taille similaire et avait la même couverture que son journal, les indigènes n'ont pas réalisé le changement. Ils sont partis avec satisfaction lorsque le livre a été réduit en cendres.

un autre coup
À présent, leurs chaussures étaient usées et Stanley et le seul Européen restant de l'expédition, Frank Pocock, en étaient réduits à porter des sandales de fortune. Des ulcères et des plaies s'étaient développés sur l'âme de leurs pieds. À une autre cascade, le dernier membre de l'équipe européenne restant de Stanley a été perdu. En essayant de contourner un tourbillon perfide, Frank Pocock était perdu.

Mutinerie
La plupart des hommes de l'expédition sont tombés dans un sombre désespoir après cet accident. Après toutes les maladies, les batailles, les luttes contre la nature, la chaleur, l'épuisement et la tension, les hommes menaçaient de se révolter. 31 ont tenté de déserter, mais les chefs locaux ne leur ont pas permis de traverser leur territoire. Bientôt, les mutins durent revenir et Stanley tenta d'inspirer ses hommes fatigués, affamés et découragés.

En appuyant sur
Le mois suivant, ils n'ont parcouru que 3 milles. 3 autres cataractes restaient devant. Les tribus étaient maussades et peu coopératives, ne voulant pas échanger de nourriture. Tous ceux qui étaient en expédition dépérissaient faute de nourriture. Il ne restait plus que 116 personnes dans l'expédition et 40 étaient gravement malades. Comme ils n'étaient apparemment qu'à quelques kilomètres de Boma, où se trouvaient des colons européens, Stanley envoya des messagers en avant pour demander des vivres d'urgence. Deux jours plus tard, ce messager revint avec des pagazis portant de la nourriture et un message de bienvenue des Européens à Boma. Cela leur a donné la force de marcher les 3 jours restants.

Succès
Le 9 août 1877, 999 jours après leur départ de Zanzibar, ils ont été accueillis à nouveau dans la civilisation par 4 hommes blancs qui leur ont offert un banquet à Boma. Ils ont ensuite été transportés à Cabinda et un navire les a transportés à Luanda, où ils sont montés à bord d'un autre navire à destination du Cap. Là, Stanley a été accueilli et honoré pendant que son navire mouillait dans la baie. Un navire de guerre britannique a ensuite transporté les explorateurs du Cap à Zanzibar.

Contre toute attente
Sur les 359 personnes qui avaient quitté Bagamoyo, avec Stanley trois ans auparavant, seules 82 sont revenues à Zanzibar avec lui. 58 avaient été tués dans des combats avec des cannibales au Congo. 49 étaient morts de la variole. 9 étaient morts de faim. 14 s'étaient noyés. La typhoïde, la fièvre, les crocodiles et d'autres causes comptaient pour le reste. Jamais auparavant, ni depuis, aucune expédition africaine n'a accompli autant. Stanley avait arpenté les grands lacs de Victoria et du Tanganyika, et le deuxième plus long fleuve du monde, le Congo. Il avait réussi à explorer et à cartographier plus de territoire que les explorations de Burton, Speke, Grant, Baker et même Livingstone. Les implications politiques et commerciales de ses découvertes géographiques étaient immenses. Stanley n'avait que 37 ans lorsqu'il a terminé son expédition d'un océan à l'autre, de l'océan Indien à l'océan Atlantique en passant par le cœur de l'Afrique.

Commerce et civilisation
De tous les grands explorateurs, seul Stanley a poursuivi ses explorations en développant un empire. Il a décidé de « versez la civilisation de l'Europe dans le barbare de l'Afrique. Le commerce serait utilisé pour apporter le christianisme et la culture au Congo. Il a décrit l'isolement comme la grande malédiction de l'Afrique centrale. Les missionnaires et hommes d'affaires européens devaient ouvrir le grand continent à la civilisation et libérer les Africains de l'animisme, de la superstition, de l'esclavage, des guerres intertribales et du cannibalisme. Les 1 425 000 milles carrés du bassin du fleuve Congo étaient comparables au Mississippi et à l'Amazone. Les 3 000 milles du fleuve Congo ont déversé 12 millions de pieds cubes d'eau dans l'océan Atlantique chaque seconde. Il avait un énorme potentiel pour l'énergie hydroélectrique. L'Afrique pourrait être libérée en civilisant le Congo.

Honneurs et récompenses
En janvier 1878, Stanley est accueilli en Europe par des représentants du roi Léopold II, des Belges. Le roi Umberto d'Italie lui a envoyé un prix. Le Khédive d'Egypte lui envoya une médaille. Toutes les sociétés géographiques ont décerné des médailles d'or Stanley. Le prince de Galles lui a rendu hommage. Les gouvernements de toute l'Europe l'ont honoré et le Congrès des États-Unis a voté à l'unanimité des remerciements pour ses réalisations. Stanley était maintenant le plus célèbre explorateur africain vivant. Juste 4 mois après son retour, il a soumis son manuscrit pour A travers le continent noir, qui, en plus d'un millier de pages, a catalogué son incroyable parcours.

La création de l'État indépendant du Congo
En novembre 1878, le roi Léopold des Belges a personnellement demandé à Stanley de diriger une entreprise visant à créer un État indépendant du Congo. En mai 1879, Stanley revint à l'embouchure du fleuve Congo avec moins de 100 hommes déterminés à apporter la civilisation à des millions de personnes parmi les plus sauvages de la planète, vivant dans l'une des régions les plus reculées et les plus inhospitalières du monde. Le climat débilitant de type fournaise et les jungles denses, les rivières dangereuses et les myriades d'insectes porteurs de maladies mortelles n'ont pas freiné l'enthousiasme et la vision de Stanley pour apporter la civilisation au Congo. Pendant cinq ans et demi, il a travaillé pour y parvenir malgré des frustrations accablantes. Ses efforts au Congo lui ont valu le nom : "Bula Matari" (briseur de rochers).

Un homme à la volonté de fer
Stanley avait la réputation d'être un homme dur parmi ses officiers. Mais sa réponse fut : "On ne risque pas d'être dur avec les personnes qui remplissent leurs fonctions mais il est difficile d'être doux, ou aimable avec des gens qui en sont absolument incapables, et qui n'écouteront pas les remontrances, sans se hérisser de ressentiment." Il a été décrit comme un homme de fer, un homme de courage, de volonté acharnée et un chef splendide. Mais alors qu'il était respectueux des coutumes, traditions et croyances des Africains, il était considéré comme dur envers ses compatriotes européens. Comme l'a dit un homme : Stanley n'avait pas de vrais amis, mais de nombreux ennemis : "Aussi longtemps que vous le connaissez, je doute que vous deveniez un jour son ami." Stanley ne pouvait pas comprendre et avait peu d'utilité pour ceux qui tenaient leur devoir plus légèrement que lui. Pour lui, le devoir était tout. Il ne jouait pas aux cartes, ni à aucun autre jeu, sa seule récréation était la lecture.

Civiliser le Congo
Stanley a négocié plus de 400 traités avec les tribus autrefois belliqueuses le long du fleuve Congo. Ces traités sont devenus les fondements de l'État indépendant du Congo. La paix, l'ordre, le progrès et le travail industrieux ont suivi dans son sillage. Il a établi cinq stations s'étendant sur 450 milles à l'intérieur des terres et a lancé un bateau à vapeur et un voilier sur le haut Congo (au-dessus de Stanley Pool). Une route a été construite entre Viva et Isangila. Même les Bangala sauvages et belliqueux ont conclu des traités avec Bula Matari. Par sa persévérance, sa diplomatie, sa patience et sa compréhension des tribus du Congo, il a apporté la civilisation aux sauvages tatoués et nus qui avaient vécu dans la dépravation barbare et le cannibalisme pendant des siècles.

Vie et liberté
Stanley a été salué dans le monde entier comme l'émancipateur qui a mis fin à l'esclavage intertribal endémique et à la traite des esclaves arabes qui avaient pillé le Congo pendant des siècles. À la fin de ses 5 années au Congo, Stanley avait construit une ligne de postes de garnison sur 1 400 milles en amont du Congo, établissant la paix entre les tribus qui étaient en guerre constante depuis des générations. Il avait établi une organisation politique et commerciale de grande envergure, construit des routes et des chemins de fer, lancé deux bateaux à vapeur sur le haut Congo et trois sur le bas Congo, apportant la paix, le commerce et la loi à une terre qui était autrefois sauvage et sans loi. Les missionnaires et les commerçants s'aventuraient sur le fleuve et établissaient des postes de traite et des postes de mission là où, quelques années auparavant, personne n'aurait pensé que cela était possible.

Général Charles Gordon
Le choix de Stanley comme successeur était le général Charles Gordon, qui était en route pour succéder à Stanley lorsque la rébellion du Mahdi au Soudan l'a forcé à changer ses plans et à se diriger vers son rendez-vous fatal avec le destin à Khartoum.

Le Congo Belge
Stanley a regretté que plusieurs de ses idéaux et les principes de David Livingstone, qu'il avait cherché à honorer, aient été trahis par certains des hommes qui l'ont suivi. En 1910, le roi Léopold persuada le gouvernement belge d'assumer la responsabilité d'administrer le Congo.

L'expédition Emin Pacha
Incroyablement, ce n'était pas la fin des aventures africaines d'Henry Morton Stanley.Il a ensuite traversé l'Afrique de l'Atlantique à l'océan Indien pour sauver l'un des gouverneurs du général Gordon, Emin Pasha. Cette épopée d'endurance a commencé avec une expédition de 708 hommes et s'est terminée avec 196. En route 512 sont morts. Les afflictions, les maladies et les batailles endurées lors du sauvetage d'Emin Pacha se comparent à l'exploration du Congo par Stanley. Stanley et ses hommes ont été accueillis en Afrique orientale allemande à Bagamoyo par les canons des navires de guerre allemands dans le port qui ont salué cet explorateur épique. Il a alors écrit : "Dans l'Afrique la plus sombre" (903 pages).

Mission de l'Ouganda
Il a noté que l'un des aspects les plus encourageants de cette expédition transafricaine était la visite de la station missionnaire du révérend Alexander MacKay à Usambiro en Ouganda. MacKay était en Afrique depuis 12 ans, en réponse à l'appel urgent de Stanley aux missionnaires après la conversion de Kabaka Mtesa. Stanley a décrit MacKay comme "le meilleur missionnaire depuis Livingstone."

Des chemins de fer pour la liberté
Stanley a observé que les vertus de la civilisation n'ont jamais semblé aussi claires que lorsqu'il était dans la jungle. La nature sauvage de l'Afrique n'a jamais semblé aussi agréable que lorsqu'il était au milieu de la civilisation. Stanley a rencontré le Premier ministre anglais, William Gladstone, et l'a exhorté à construire un chemin de fer de Mombasa sur la côte est-africaine jusqu'aux rives du lac Victoria pour aider à réprimer la traite des esclaves.

Mariage et Parlement
A 49 ans, moins de 3 mois après son retour en Angleterre de cette dernière grande expédition africaine, il épousa la talentueuse et belle Dorothy Tennant à l'abbaye de Westminster, le 12 juillet 1890. Dorothy Tennant était une descendante d'Oliver Cromwell. Stanley a reçu des diplômes honorifiques d'Édimbourg, Halle, Durham, Oxford et Cambridge. Il a dirigé des tournées de conférences aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Tasmanie. En 1895, il est élu député de North Lambeth, à Londres. Mais c'était un homme d'action, pas un politicien. Il a accompli bien plus par ses écrits que par ses discours au Parlement. Son livre: Esclavage et traite négrière en Afrique a été efficace pour mobiliser la volonté politique et l'action nécessaires pour finalement écraser les derniers vestiges de ce commerce ignoble en Afrique.

Un homme avec une mission
Dans son autobiographie, il écrit : « Ceux à qui... j'ai osé confier les espoirs et les intérêts secrets de mon cœur, m'ont invariablement trahi... à mort par mon maître et gardien, nourri du pain de l'amertume, comment croirais-je à l'amour. Mais je n'ai pas été envoyé dans le monde pour être heureux, ni pour rechercher le bonheur. J'ai été envoyé pour un travail spécial.

Mission accomplie
En 1897, il effectue sa dernière visite en Afrique pour participer aux cérémonies d'ouverture de la gare de Bulawayo en Rhodésie du Sud. Son dernier livre était : A travers l'Afrique du Sud, publié en 1898. En 1899, à l'âge de 58 ans, Stanley est fait chevalier par la reine. Il décède le 10 mai 1904 à 63 ans. Il était le converti le plus célèbre du Dr David Livingstone, l'un des plus grands explorateurs de tous les temps et l'un des militants les plus efficaces contre la traite des esclaves. Son exploitation transafricaine de 1874 à 1877 était la réalisation la plus remarquable de toute l'histoire de l'exploration de l'Afrique.


Henry Stanley, l'homme qui a volé le Congo

L'attitude victorienne envers l'Afrique était inhabituelle. L'Inde, ils ont compris, pensaient-ils. L'Inde était une quantité connue. Mais l'Afrique… L'Afrique était un mystère. Il y a une expression qui est utilisée pour décrire ceux "non corrompus" par la civilisation - le Noble Savage. C'est un terme extérieurement respectueux qui, sous la surface, est empreint de mépris et de supériorité tacite. Pour les Victoriens et les autres Européens du 19ème siècle, l'Afrique elle-même était un Noble Sauvage. Une terre où les lois de la civilisation, pensaient-ils, ne s'appliquaient plus à eux. Et dans cette croyance sont nés de vrais monstres.

Henry Morton Stanley, comme il deviendra plus tard, est né à Denbigh, dans le nord du Pays de Galles, en 1841. Ses parents n'étaient pas mariés et sa mère, une adolescente du nom d'Elizabeth Parry, l'a abandonné aux soins de son père peu de temps après sa naissance. Le nom de son père était John Rowlands, et c'est aussi devenu son nom. Cependant, John senior était alcoolique et est décédé alors que John junior n'avait que deux ans. Son grand-père paternel ne s'intéressait pas à lui, tandis que sa mère avait à ce stade décampé à Londres, il a donc été confié aux soins de sa famille. Au début, le père de sa mère, un boucher nommé Moses Parry, s'occupait de lui. Moïse est mort quand Jean avait cinq ans, et il s'est retrouvé dans la maison de travail, où il a été battu, intimidé et peut-être agressé sexuellement. À quinze ans, il s'enfuit et trouve un emploi comme enseignant assistant, puis quitte le Pays de Galles pour aller vivre chez une tante à Liverpool. Là, il décide de quitter son pays et même son nom, et part pour le Nouveau Monde. [1]

La bataille de Shiloh, par Thure de Thulstrup.

John Rowlands est arrivé à la Nouvelle-Orléans en 1859, où il a trouvé du travail en tant qu'assistant d'un commerçant nommé Henry Hope Stanley – en attestant plus tard, s'approchant de lui alors qu'il était assis sur son porche et lui demandait du travail. Les deux hommes sont devenus proches et le jeune homme a décidé de prendre le nom de l'homme plus âgé – « John Rowlands » étant le nom d'un père qu'il méprisait, après tout. [2] En 1862 Henry Morton Stanley (le nom qu'il utiliserait pour le reste de sa vie) a décidé de rejoindre l'armée confédérée. C'était moins par devoir ou désir de gloire, et plus par pression sociale. Il avait fait de son mieux pour se débarrasser de son accent gallois à ce stade et prétendait être un Américain né dans le pays, ce qui dérouterait grandement les écrivains ultérieurs. Il a combattu dans la bataille de Shiloh, où le général Ulysses S Grant a réussi à repousser une attaque surprise des confédérés dans ce qui était la bataille la plus sanglante de la guerre jusqu'à présent. Stanley a été capturé après la bataille et transporté au Camp Douglas, près de Chicago. C'était le plus grand camp de prisonniers de guerre de l'Union, et les conditions étaient loin d'être hygiéniques. Environ 20% des habitants du camp mourraient de maladie avant la fin de la guerre. Compte tenu de cela, et compte tenu de son attachement lâche à la cause confédérée, il n'est pas surprenant que Stanley soit devenu un « yankee galvanisé » – l'un de ceux dans les camps de prisonniers de guerre qui ont accepté de se battre pour l'Union en échange de leur liberté. Il n'est pas non plus surprenant qu'il soit tombé malade après avoir quitté le camp et qu'il ait été renvoyé de l'armée de l'Union le 22 juin 1862 - moins de trois semaines après l'avoir rejoint. Une fois remis de sa maladie, Stanley a trouvé du travail comme marin. Il avait fait son passage de l'autre côté de l'Angleterre et en savait donc assez pour se rendre utile à bord. Au début, il travailla sur des navires marchands, mais en juillet 1864, il rejoignit l'US Navy, servant à bord de l'USS Minnesota. Il a été nommé gardien officiel des records du navire et a découvert un talent pour l'écriture qui lui a ouvert les yeux sur une nouvelle carrière possible. Il aurait été à bord du navire lorsqu'il a combattu lors de la deuxième bataille de Fort Fisher, lorsque l'Union a capturé le dernier port maritime entre les mains des Confédérés et les a coupés du réseau commercial mondial. En février 1865, le Minnesota fut désarmé et en avril la guerre prit fin. [3]

Après la guerre, Stanley a décidé de devenir écrivain. Ses descriptions des batailles auxquelles le Minnesota avait participé ont montré qu'il avait un don pour cela, et l'année suivante, il a voyagé à travers les États-Unis en tant que correspondant de journal itinérant. Un incident au cours duquel il est tombé avec une troupe de théâtre itinérant est notable, car il a plus tard attesté que c'était la seule fois où il s'était saoulé – il a trouvé la perte de contrôle, sans parler de la gueule de bois le lendemain matin, intolérable. Ses habitudes raisonnables lui ont permis d'économiser suffisamment d'argent pour financer un voyage en Asie avec un ami nommé Cook, dans l'idée d'écrire un récit de voyage. Il avait prévu d'aller aussi loin qu'il le pouvait en Asie, mais le premier pays auquel il a fait appel, l'Empire ottoman, s'est avéré être le dernier également. Un guide à travers le pays a trahi les voyageurs et les a vendus à des bandits, qui ont volé tout leur argent, les ont battus et les ont presque tués d'un coup. Persuadés contre cela, les ravisseurs les ont plutôt remis aux autorités sur une fausse accusation dans l'espoir d'obtenir une récompense. Cela s'est avéré être une erreur car un ami qu'ils s'étaient fait en chemin a contacté l'ambassadeur américain et a fait libérer les deux (et finalement indemniser). Les deux sont rentrés chez eux. Techniquement, l'expédition avait été un désastre - mais il s'est avéré que cela conduirait à la renommée et à la fortune de Stanley. À court terme, ses écrits sur l'expédition lui ont valu un travail de rédaction de communiqués de presse (un concept relativement nouveau à l'époque) pour la Commission indienne de la paix [4], suivi d'un travail de correspondant à l'étranger pour le New York Herald.

David Livingstone était un explorateur écossais et un héros victorien. En 1866, il était parti à la recherche de la source du Nil et on n'avait plus eu de ses nouvelles depuis. En 1869, Stanley fut appelé au bureau du propriétaire du journal, James Gordon Bennett, et se vit confier un travail avec un budget illimité : « Trouvez Livingstone ! » C'est ainsi que Stanley partit pour l'Afrique, dans l'expédition qui allait faire son nom. Après avoir passé environ un an à traquer les rumeurs et les spéculations sur le sort de Livingstone, Stanley a finalement trouvé une piste à rechercher en Tanzanie. En mars 1871, il partit pour un voyage de 700 milles à travers la jungle avec plus de 200 porteurs indigènes, dont un jeune esclave qu'un Arabe lui avait offert. Le garçon de six ans s'appelait Ndugu M'Hali, mais Stanley l'a rebaptisé Kalulu [5] et en a fait son valet de chambre. D'après les témoignages, il semble qu'il ait à l'origine bien traité ses employés, mais la nature dure de l'expédition a rapidement aigri sa disposition à leur égard. Le 10 novembre 1871, l'expédition atteint la ville d'Ujiji sur les rives du lac Tanganyika, où Livingstone se remet d'une maladie. En apercevant Livingstone, le seul homme blanc sur des centaines de kilomètres, Stanley a fait la remarque ironiquement :

Ou peut-être qu'il ne l'a pas fait. Livingstone n'a pas enregistré la remarque et Stanley a détruit les pages de son journal pour le jour où les deux se sont rencontrés. Quoi qu'il en soit, la remarque est devenue un exemple légendaire d'imperturbabilité et a contribué à établir la place de Stanley dans la mythologie des explorateurs africains. Le couple a exploré conjointement la région autour du lac Tanganyika et a vérifié qu'il ne s'agissait pas d'un affluent du Nil. Stanley est alors parti et a exhorté Livingstone à l'accompagner. Le vieil explorateur refusa et insista pour continuer sa recherche de la source du Nil. Il a continué à chercher jusqu'à sa mort un an et demi plus tard. Son corps a été ramené en Angleterre et enterré à l'abbaye de Westminster, mais son cœur a été enterré en Afrique.

Le retour de Stanley et le rapport de la réunion, ainsi que les lettres et les papiers de Livingstone qu'il a rapportés, ont fait sensation dans les médias. Son livre, Comment j'ai trouvé Livingstone, l'a immédiatement établi aux yeux du public comme l'un des grands explorateurs africains. Il retourna en Angleterre et emmena Kalulu avec lui. Selon la loi anglaise, même si Kalulu avait été esclave en Afrique, il était libre dès qu'il a foulé le sol britannique. Stanley l'a emmené avec lui dans une tournée de conférences en Amérique et à Paris, puis l'a envoyé à l'école de Wandsworth. Pendant qu'il était à l'école, Stanley a publié un roman intitulé Mon Kalulu, Prince, Roi et Esclave, où un jeune garçon arabe issu d'une famille de marchands d'esclaves est lui-même réduit en esclavage en Afrique et se lie d'amitié avec un autre esclave nommé Kalulu. [6] Le roman a un message fortement anti-esclavagiste, puisque Stanley lui-même était alors fortement contre l'esclavage. Cela changerait. Stanley s'est également fiancé à Alice Pike, la fille d'un distillateur de whisky américain.

Ndugu M'Hali, plus tard connu sous le nom de Kalulu.

En 1874, le New York Herald et le Daily Telegraph ont chargé Stanley de terminer le travail de Livingstone, récemment décédé, en cartographiant les entrées et les sorties des grands lacs d'Afrique centrale connus. Il a emmené Kalulu avec lui comme interprète. Le voyage a duré trois ans, et bien que les deux premières années aient été globalement couronnées de succès (cartographie des périmètres du lac Victoria et du lac Tanganyika), ils ont été contraints d'abandonner le projet de cartographier le lac Albert en raison d'une guerre en cours dans la région. Stanley a cependant acquis une réputation de violence envers les indigènes, et Sir Richard Burton a déclaré qu'il avait tiré sur les indigènes « comme s'ils étaient des singes ». Cependant, la dernière étape, cartographier le cours de la rivière Lualaba, était une affaire beaucoup plus risquée. Il les a emmenés à travers un territoire inconnu et des territoires connus pour être hostiles aux étrangers. L'objectif de Stanley était de montrer que le fleuve était un affluent du fleuve Congo, et en cela il a réussi. Après plus de 1200 miles de rivière, le dernier obstacle auquel l'expédition a été confrontée était les chutes Livingstone - 155 miles de cascades et de rapides. Il y a eu plusieurs vies perdues dans la descente, dont celle de Kalulu. En août 1877, l'expédition est finalement revenue à Zanzibar, près de trois ans après son départ. Stanley envoya ses dépêches à son éditeur et reçut en retour la nouvelle qu'Alice avait épousé un autre homme. [7]

Le livre de Stanley décrivant le voyage, À travers le continent noir, a été un grand succès. L'un de ceux qui l'ont lu était le roi Léopold II de Belgique, qui avait l'ambition d'établir des colonies africaines pour son pays. La terre indomptée que Stanley a décrite sonnait, pour lui, comme un candidat idéal. Stanley avait essayé, sans succès, de persuader les autorités britanniques de le charger de mettre la région sous leur contrôle, mais avait eu peu de chance – la plupart le considéraient comme un « Américain parvenu », ironiquement. (Ses soutiens américains voulaient l'envoyer dans une expédition polaire, ce qui ne l'enthousiasmait guère.) Léopold était la réponse aux prières de Stanley. À l'époque, la région était sous le contrôle nominal du Portugal, mais Léopold a réussi (sous le couvert d'un plan visant à civiliser la région et à démanteler le commerce des esclaves) à obtenir un soutien international pour prendre le contrôle de la région. Pendant que cela se passait en 1879, Stanley mena une expédition à travers le bassin du Congo pour le roi, construisant des routes, établissant des ports de bateaux à vapeur sur le fleuve et persuadant les dirigeants indigènes de renoncer à leurs droits sur leurs terres. Même selon les normes de son époque, Stanley était considéré comme brutal – tirant sur les indigènes pour la moindre provocation, pillant les magasins d'ivoire et donnant aux gens un avant-goût du nouveau régime sanglant.

En 1884, Stanley avait établi les fondations de l'État indépendant du Congo. L'« État libre » n'était en réalité guère plus qu'une économie d'esclaves à grande échelle, où toutes les vies étaient dans le don de Léopold. La principale production de la région était le caoutchouc, pour lequel l'Europe avait un appétit insatiable. Le non-respect de son quota de caoutchouc était passible de la peine de mort, prouvée en livrant la main droite du mort. Les villages incapables d'atteindre leurs quotas partiraient en guerre pour récolter des mains pour livrer à la place. On estime que le pays créé par Stanley a causé la mort de 10 millions de personnes – la moitié de la population de la région – au cours des 20 prochaines années.

Emin Pasha, qui s'appelait à l'origine Eduard Schnitzer.

Les excès du règne de Léopold au Congo sont rapidement devenus apparents et le monarque belge mènera une guerre de propagande pour le reste de son règne. Stanley a également souffert aux yeux du public. Heureusement pour lui, il y avait une opportunité de se racheter. Malheureusement, cela deviendrait une telle débâcle que cela mettrait fin à jamais à l'ère des expéditions africaines. L'occasion s'est présentée lorsque les Mahdistes (une secte islamique d'apocalyptistes) ont déclenché une rébellion au Soudan. Leurs conquêtes ont conduit à l'isolement de la province égyptienne d'Equatoria, sur la rive nord du lac Albert. Le gouverneur de la région, un médecin allemand nommé Emin Pacha, avait demandé de l'aide aux Britanniques, mais le gouvernement britannique avait les mains pleines pour combattre les Mahdistes. La presse britannique, cependant, a mis en avant le sort de Pacha. L'homme d'affaires écossais William McKinnon, qui avait fait fortune grâce au commerce colonial, décide d'organiser une expédition de secours. Il a recruté Stanley pour le diriger, et Stanley n'a pas tardé à préciser dans la presse qu'il s'agissait d'une mission de miséricorde.

L'expédition n'est pas militaire, c'est-à-dire que son but n'est pas de combattre, détruire ou gaspiller son but est de sauver, de soulager la détresse, d'apporter du réconfort.

Ils quittèrent Londres en janvier 1887, acclamés par le public, et arrivèrent en mai à Léopoldville (la capitale de la région du Congo que Stanley avait établie en 1881, aujourd'hui appelée Kinshasa). Le 1er juin, la colonne avancée de 389 hommes partit pour le lac Albert. Ils s'attendaient à ce que le voyage dure deux mois – il en a fallu près de six et a coûté la vie à 220 hommes. Pire, quand ils ont atteint le lac Albert, ils n'ont pas pu trouver Emin Pacha. La colonne arrière, qui était censée établir leur route de retour, s'est effondrée dans des combats internes et a été presque complètement perdue. Finalement, ils l'ont localisé, seulement pour découvrir qu'il ne voulait pas partir. Cependant, les rumeurs selon lesquelles il envisageait d'abandonner ses hommes ont conduit à une mutinerie et il a été contraint de partir avec eux. Avec leur route vers le Congo coupée, ils ont été contraints de se diriger vers le sud et d'espérer le meilleur. Heureusement pour eux, même si l'armée allemande s'était déplacée en Tanzanie et avait colonisé le pays pendant qu'ils faisaient partie de l'expédition, ils ont donc eu beaucoup plus de facilité à sortir qu'à entrer. finalement regagner la côte, où l'expédition s'est dispersée. Stanley s'est arrêté au Caire pendant quelques mois, où il a écrit Dans l'Afrique la plus sombre, son récit de l'expédition.

Dorothy Tennant, peint par George Frederick Watts.

Stanley retourna à Londres en mai 1890 pour recevoir un énorme succès initial et épousa une artiste galloise nommée Dorothy Tennant. Cependant, l'humeur du public s'est vite détériorée sur Stanley. Le grand nombre de victimes parmi l'expédition est vite devenu évident, mais pire était la controverse provoquée par le récit de l'expédition de Stanley. Il y fustigeait deux des commandants de la colonne arrière, James Jameson (héritier de la famille du whisky Jameson, et connu sous le nom de Sligo) et Edmund Barttelot. Tous deux étaient morts au cours de l'expédition, et la famille a trouvé les comptes rendus de leur conduite donnés par Stanley quelque peu répréhensibles. Les histoires de Barttelot abusant des indigènes jusqu'à ce que l'on le poignarde finalement étaient assez mauvaises, mais l'histoire de Sligo Jameson était bien pire. Selon Stanley (et corroboré plus tard par son propre journal), avant de mourir d'une fièvre, Sligo avait pris des notes sur les coutumes indigènes.Pour ce faire, il avait acheté une jeune fille à un marchand d'esclaves et l'avait donnée à un groupe de cannibales en échange de l'autorisation de les regarder la manger. Le scandale s'est accroché au nom de Jameson pendant des années et a conduit Jamesons à être qualifié de « whisky cannibale ».

L'expédition de secours Emin Pasha était la dernière des expéditions africaines, et Stanley s'est retrouvé dans une retraite quelque peu réticente de la vie d'aventuriers. Il avait cinquante ans, après tout, et sa santé avait quelque peu souffert au fil des ans. En 1895, il devient député libéral et, en 1899, chevalier de l'ordre du bain. Sa réputation s'est améliorée, et l'Amérique et la Grande-Bretagne se sont affrontées pour le revendiquer en tant que fils du pays. Une certaine stigmatisation subsistait cependant – lorsqu'il avait demandé qu'il soit enterré à l'abbaye de Westminster, mais à sa mort en 1904, cela lui a été refusé. Au lieu de cela, il a été enterré à Pirbright, Surrey. Son épitaphe disait « Bula Matari » – en Kikongo, le « Briseur de pierres ».

L'autobiographie de Stanley a été publiée par sa veuve en 1909, et son histoire de ses origines galloises a été rapidement acceptée par un public qui l'avait transformé en une partie de l'histoire romancée de l'exploration africaine. Des années plus tard, alors que la véritable ampleur des horreurs du Congo de Léopold est devenue apparente, cette histoire a rapidement commencé à s'effilocher. En 2010, Denbigh au Pays de Galles, où Stanley avait prétendu être né, a honoré son fils le plus célèbre d'une statue dans la ville malgré les vives protestations de ceux qui le considéraient comme un symbole de l'arrogance et de l'agression européennes. À ce jour, sa statue est au centre des protestations, le visage étant souvent peint en blanc – une représentation symbolique du «blanchiment à la chaux» de l'histoire. À plusieurs reprises, la statue a été vêtue d'un sac mortuaire en caoutchouc par un groupe d'artistes en signe de protestation. Pourtant, la population locale est fière de la statue et fière de son fils natal. Et s'il a fait ces choses terribles, c'était en Afrique. Où il n'y avait pas de règles.

[1] Une mise en garde. Alors que le reste de la vie de Stanley est raisonnablement bien attesté, les informations contenues dans ce paragraphe proviennent en grande partie (directement ou indirectement) de la biographie de Stanley. Stanley, malheureusement, était un menteur fantastique et compulsif notable. En tant que tel, certains chercheurs doutent de la véracité de plusieurs de ces faits (par exemple, plusieurs pensent que le père de Stanley était un avocat marié nommé James Vaughan Horne).

[2] Les historiens modernes remettent souvent en question la sexualité de Stanley, sur la base de certains épisodes plus tard dans sa vie. En tant que tel, le fait qu'il soit devenu si rapidement un confident si proche d'Henry Hope Stanley et qu'il ait pris son nom pourrait faire l'objet d'une lecture entièrement différente dans les temps modernes. Il est également suggéré qu'il prétendra plus tard que l'homme plus âgé est décédé en 1861, alors que, selon les archives locales, il a survécu jusqu'en 1878.

[3] Stanley prétendra plus tard avoir « quitté le navire » le 10 février, mais c'était probablement une exagération ultérieure.

[4] Les « Indiens » en question étant des Amérindiens.

[5] Ce qui signifie « Bébé antilope », du moins selon Stanley. Il aurait presque appelé le garçon « Munro », peut-être du nom d'un gouverneur britannique notoirement anti-esclavagiste en Inde au siècle précédent, mais on lui a dit que les habitants pro-esclavagistes n'apprécieraient pas la blague.

[6] La relation entre Stanley et Kalulu est un autre point de discorde, certains historiens soulignant les nuances homoérotiques de Mon Kalulu comme preuve d'une relation entre les deux. Il n'y a aucune preuve réelle d'aucune sorte pour cela, cependant.

[7] Alice Pike Barney, comme elle est devenue, deviendrait une figure centrale dans le monde de l'art américain.


Sculpture de Henry Morton Stanley, St Asaph

Sculpture de Henry Morton Stanley

Cette tour sculptée raconte l'histoire de la vie du journaliste et explorateur Henry Morton Stanley, célébré à l'époque victorienne pour la citation : « Dr Livingstone, je présume ? »

La sculpture a été conçue par Gary et Thomas Thrussell, de Cornwall. Commandé par le Conseil de St Asaph avec un financement de Cadwyn Clwyd, il a été placé ici en juin 2011. Des scènes de la spirale de la vie mouvementée et parfois controversée de Stanley autour de la tour. Certaines des images ont été dessinées par des élèves de l'école locale. La tour est surmontée d'une copie miniature d'une effigie congolaise.

Stanley est né sous le nom de John Rowlands de parents non mariés à Denbigh en 1841. Il a été élevé à l'Union Workhouse à St Asaph, qui avait été construit peu de temps auparavant après une réunion dans cet hôtel en 1837. Le bâtiment de l'atelier, par Upper Denbigh Route, tient toujours. Ce fut l'hôpital HM Stanley pendant de nombreuses décennies.

Après l'arrivée de John Rowlands aux États-Unis en 1859, un marchand appelé Henry Stanley l'a aidé à trouver ses marques. Rowlands a pris le nom d'un ami et a ensuite servi - des deux côtés - pendant la guerre de Sécession.

Il avait travaillé comme Héraut de New Yorkenvoyé spécial pendant deux ans lorsque, en 1869, le rédacteur en chef l'envoya en Afrique pour interviewer le missionnaire écossais David Livingstone, qui n'avait pas communiqué avec le monde extérieur depuis deux ans. En novembre 1871, Stanley le rencontre près du lac Tanganyika. En le trouvant, pâle et « fatigué », Stanley a simplement affirmé avoir levé son chapeau et prononcé les mots : « Dr Livingstone, je présume ? »

Les dépêches de Stanley en provenance d'Afrique étaient populaires auprès des lecteurs américains et britanniques. Il a continué à explorer le continent et a élaboré un plan pour exploiter les ressources naturelles du Congo. Il a obtenu le soutien de la Belgique et a commencé à construire des routes, en utilisant le travail forcé. On lui a dit à l'époque de tirer sur les Africains « comme s'ils étaient des singes ».

Il est devenu député de Lambeth, Londres, en 1895, a été fait chevalier quatre ans plus tard et est décédé en 1904.


Personnes, lieux, épisodes

*Sir Henry Morton Stanley est né à cette date de 1841. Il était un journaliste, explorateur, soldat, administrateur colonial, auteur et homme politique blanc-européen (gallois).

Né sous le nom de John Rowlands à Denbigh, Denbighshire, Pays de Galles. Sa mère Elizabeth Parry avait 18 ans au moment de sa naissance. Elle l'a abandonné alors qu'il était très jeune et a coupé toute communication. Stanley n'a jamais connu son père, qui est décédé quelques semaines après sa naissance. Il y a un doute quant à sa véritable filiation. Ses parents n'étant pas mariés, son acte de naissance le décrit comme un bâtard, il fut baptisé dans la paroisse de Denbigh en février 1841, le registre indiquant qu'il était né le 28 janvier de la même année. L'entrée indique qu'il était le fils bâtard de John Rowland de Llys Llanrhaidr et Elizabeth Parry de Castle. Le stigmate de l'illégitimité a pesé lourdement sur lui toute sa vie.

Rowlands émigra aux États-Unis en 1859 à l'âge de 18 ans. Il débarqua à la Nouvelle-Orléans et, selon ses propres déclarations, se lia par accident d'amitié avec Henry Hope Stanley, un riche commerçant. Par admiration, John prit le nom de Stanley. Stanley a rejoint la guerre civile américaine, d'abord dans l'armée des États confédérés. Après avoir été fait prisonnier à Shiloh, il a été recruté à Camp Douglas, dans l'Illinois, par son commandant en tant que « Galvanized Yankee ». Il rejoint l'armée de l'Union en juin 1862 mais est démobilisé 18 jours plus tard pour cause de maladie. Après s'être rétabli, il a servi sur plusieurs navires marchands avant de rejoindre l'US Navy en juillet 1864. Il est devenu un archiviste à bord de l'USS Minnesota, ce qui l'a conduit au journalisme indépendant. Il était peut-être le seul homme à avoir servi dans les trois armées confédérées, l'armée de l'Union et la marine de l'Union.

Après la guerre, Stanley est devenu journaliste à l'époque de l'expansion des frontières dans l'Ouest américain. Il a ensuite organisé une expédition dans l'Empire ottoman qui s'est terminée de manière catastrophique lorsqu'il a été emprisonné. Avec cela derrière lui, Stanley est entré au Parlement en tant que membre libéral unioniste de Lambeth North, servant de 1895 à 1900. Il est devenu Sir Henry Morton Stanley lorsqu'il a été fait Chevalier Grand-Croix de l'Ordre du Bain dans les honneurs de l'anniversaire de 1899, en reconnaissance de son service à l'Empire britannique en Afrique. Stanley était célèbre pour son exploration de l'Afrique centrale et sa recherche du missionnaire et explorateur David Livingstone.

L'expédition de Stanley a parcouru 700 milles en 236 jours, avant de finalement localiser un David Livingstone malade sur l'île d'Ujiji près du lac Tanganyika le 10 novembre 1871. Lors de sa première rencontre avec son héros Livingstone, Stanley a apparemment tenté de cacher son enthousiasme en prononçant son salut : « Docteur Livingstone, je présume ». Il est principalement connu pour sa recherche de la source du Nil, travail qu'il a entrepris en tant qu'agent du roi Léopold II de Belgique, qui a permis l'occupation de la région du bassin du Congo, et pour son commandement de l'expédition de secours Emin Pacha. Travaillant après la conférence de Berlin de 1884, il a administré de nombreuses atrocités de l'État indépendant du Congo pour le roi de Belgique pendant plusieurs années.

Son opinion générale sur les Noirs africains était raciste. Dans À travers le continent noir, Stanley a écrit que "le sauvage ne respecte que la force, le pouvoir, l'audace et la décision".Pourtant, Stanley a également écrit : « Si seulement les Européens le veulent. étudier la nature humaine dans les environs de Stanley Pool (Kinshasa), ils rentreront chez eux en hommes pensifs, et pourront revenir sur cette terre pour mettre à profit la sagesse qu'ils auraient dû acquérir. pendant leur séjour paisible. Dans Comment j'ai trouvé Livingstone, il a écrit qu'il était "préparé à admettre tout homme noir possédant les attributs de la vraie virilité, ou de bonnes qualités... à une fraternité avec moi-même."

Stanley a insulté et a crié à William Grant Stairs et Arthur Jephson pour avoir maltraité le Wangwana. Il a décrit l'histoire de Boma comme « deux siècles de persécution impitoyable des hommes noirs par des blancs sordides ». Il a également écrit sur la beauté supérieure des Noirs par rapport aux Blancs. Les Wangwana de Zanzibar étaient d'ascendance mixte arabe et africaine : « Arabes africanisés », selon les mots de Stanley. Ils sont devenus l'épine dorsale de toutes ses grandes expéditions et ont été appelés « ses chers animaux de compagnie » par les jeunes officiers sceptiques de l'expédition Emin Pasha, qui en voulaient à leur chef d'avoir favorisé les Wangwana au-dessus d'eux-mêmes. "Tous me sont chers", a déclaré Stanley à William Grant Stairs et Arthur Jephson, "qui font leur devoir et les Zanzibar m'ont tout à fait satisfait sur ceci et sur les expéditions précédentes."

Stanley est venu à penser à un Wangwana individuel comme « supérieur en proportion de son salaire à dix Européens ». Lorsque Stanley a rencontré pour la première fois un groupe de ses assistants Wangwana, il a été surpris : intelligent en apparence que je n'aurais jamais pu croire que les barbares africains pouvaient l'être". D'autre part, dans l'un de ses livres, Stanley a dit à propos des Afro-Arabes mixtes : « Pour les métis, j'ai un grand mépris. Ils ne sont ni noirs ni blancs, ni bons ni mauvais, ni à admirer ni à haïr. , j'étais toujours sûr d'être dit, il appartenait à un métis. Grimaçant et hypocrite, lâche et avili, traître et méchant .

La Chambre des communes britannique a nommé un comité pour enquêter sur les rapports des missionnaires sur les mauvais traitements infligés par Stanley aux populations autochtones noires en 1871, ce qui a probablement été obtenu par Horace Waller, membre du comité de la Anti-slavery Society et membre de la Royal Geographical Society. Le vice-consul britannique à Zanzibar, John Kirk (beau-frère de Waller) a mené l'enquête. Stanley a été accusé de violence excessive, de destruction gratuite, de vente d'ouvriers en esclavage, d'exploitation sexuelle de femmes autochtones et de pillage de villages pour l'ivoire et les canoës. Le rapport de Kirk au ministère britannique des Affaires étrangères n'a jamais été publié, mais il y déclarait : "Si l'histoire de cette expédition était connue, elle resterait dans les annales de la découverte africaine sans égal pour l'utilisation imprudente du pouvoir que les armes modernes ont placé dans ses mains sur des indigènes qui n'avaient jamais entendu un coup de feu auparavant."

Lorsque Kirk a été nommé pour enquêter sur les rapports de brutalité contre Stanley, il était ravi parce qu'il détestait Stanley pendant près d'une décennie. À son retour en Europe, Stanley a épousé l'artiste galloise Dorothy Tennant. Ils ont adopté un enfant nommé Denzil qui a fait don d'environ 300 objets aux archives Stanley au Musée royal d'Afrique centrale à Tervuren, Belgique en 1954. Sir Henry Morton Stanley est décédé à son domicile au 2 Richmond Terrace, Whitehall, Londres le 10 mai 1904 .